SpaceX第14批星链卫星升空,又是一箭六飞六回收
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SpaceX第14批星链卫星升空,又是一箭六飞六回收

2020年10月18日 21:48:46
来源:澎湃新闻

第13批“星链”卫星发射不到2周,SpaceX第14批“星链”卫星又升空了。

美国东部时间10月18日8时25分,SpaceX第14批60颗“星链”卫星搭乘猎鹰9号火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空,SpaceX累计发射833颗“星链”卫星。

继今年8月第11批“星链”卫星任务中诞生首枚成功回收的六手火箭后,本次发射又诞生一枚一箭六飞六回收火箭。发射大约8分20秒后,一级火箭着陆在大西洋里“当然我依然爱你”无人驾驶驳船上。

此前,这枚猎鹰9号的一子级曾在2019年执行过龙飞船首次不载人国际空间站任务和加拿大RADARSAT星座发射任务,今年还执行了3批“星链”卫星发射任务。

猎鹰9号的两瓣整流罩以前也分别执行过两次任务,这回是第三次使用。不过马斯克的目标是“到明年年底助推器和整流罩的飞行次数超过10次”。

至于火箭第一、二次飞行和第五、六次飞行有何不同,马斯克说,还没有看到明显的差异,“我想助推器大概可以重复100次以上,一些(小型)复合氦气罐需要更换。”

发射约63分钟后,这批“星链”卫星与火箭分离,开始部署在轨道上。此次发射是自去年5月首批60颗“星链”卫星上天以来SpaceX的第14批“星链”卫星发射任务,也是今年部署的第12批卫星。目前SpaceX已累计发射833颗“星链”卫星。

这个曾被马斯克称为“平生所做最难的工程项目之一”的宽带互联网系统由近12000颗卫星组成,计划今年在美国北部和加拿大提供服务,到2021年将服务扩展到全球人口覆盖范围。

为实现这一目标,SpaceX总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell去年底确认,从今年开始,每隔2-3周SpaceX就会发射60颗卫星。到2020年底,SpaceX计划完成24次卫星发射。

目前,SpaceX正对“星链”系统进行测试,这些测试结果显示了超低延迟以及优于100mbps的下载速度。SpaceX还开始测试卫星间激光链路,这将允许数据在网络中流动,而无需经过地面站。

SpaceX表示,“星链”网络仍处于初期阶段,“星链”团队仍在收集延迟数据,将继续测试系统和服务速度。团队最近还在Hoh部落保留地大约20户私人住宅安装了“星链”终端,这个部落位于华盛顿州西部的一个偏远地区,那里互联网接入有限甚至完全无法使用。