徐荣村:12包湖丝闯伦敦世博(组图)
2009年12月12日 14:30 东方早报 】 【打印共有评论0

以12包湖丝闯伦敦世博的徐荣村 (蒋立冬 绘)

徐荣村当年参展伦敦世博的获奖证书

湖州特产辑里湖丝

在1851年首届世博会伦敦万国工业博览会上,来自上海的中国商人徐荣村以“荣记湖丝”参展并一举荣获大奖。徐荣村成为第一位参展世博会的中国商人。

洋行买办结缘湖丝

1850年代,中国朝野还沉浸在第一次鸦片战争的阴影中,普通的中国人闻“洋”色变,更不知道远在万里之外举办的博览会究竟为何物。而在上海一家洋行做买办的徐荣村却早识先机,亲自捆起12包湖丝(湖州产的蚕丝)装船送到英国伦敦参展。

徐荣村为何要千里迢迢地送几包货物到英国去?这事还得从徐氏家族经营湖丝说起。

徐荣村(1822-1873),广东香山人,名瑞珩,字德琼。从“简历”上看,徐荣村并非上海人。清道光年间开始,他随哥哥来上海经商,从这以后他就在上海扎根下来。

徐荣村第五代侄孙媳、70岁的叶彩蝶如今就住在上海。“高祖徐荣村当年随他的哥哥徐钰亭来上海经商。徐钰亭曾经在澳门经商时,遇到一个英国商人,后来这名英商在上海开办了一家洋行,就把他请来主持事务。”叶彩蝶说,“在广东、澳门经商时,徐钰亭主要做生丝的贸易,凭借着他过去丰富的资源和经验,他很快就在上海的洋行里立足了。他立足后,就把弟弟徐荣村带过来了。”

徐荣村到上海后,在宝顺洋行当买办,洋行主要经营中国的丝、茶等商品,销到英法等国。时间长了,聪明的徐荣村一边做买办,一边在上海开了一家自己的“荣记湖丝”。从《北岭徐氏宗谱》可以看出,徐荣村目光敏锐,深谙经商之道。他认识到,要获利必须和洋人打交道,而论获利之巨,“无他物更驾于丝茶之上者”。因此,他把经商重点放在丝茶上,又尤以著名的“七(辑)里湖丝”的贸易为重中之重。

中国丝绸协会常务理事、丝绸之路控股集团有限公司董事长凌兰芳介绍:“中国古代丝绸有四大主要产地,长江下游的苏(州)杭(州)湖(州)、长江中游的洞庭湖流域、巴蜀地区以及汉中地区,明清以后则相对集中于苏杭湖地区,其中又以湖州的生丝最出名。当时上海有大大小小100多家洋行,还有中国人自己开办的丝庄、绸庄,大多数都经营湖丝,尤其是湖州南浔镇的辑里湖丝。”

据记载,辑里湖丝在当年中国出口贸易中占有举足轻重的地位,在1847年上海出口的生丝中,辑里丝就占了约63%。当时南浔镇流传着这样的民谣:“小贾收买交大贾,大贾载入申江界。申江番国正通商,繁华富丽压苏杭。”

凌兰芳说:“当时的南浔镇已成为周边地区生丝集散地,因为‘辑里湖丝’太有名了,各地生丝运到这里后,都打着‘辑里湖丝’的品牌,在南浔装船运到上海,再从上海外销到欧美各地。”

当时的上海,群商云集,良莠杂糅。在当时的商贸百货中,蚕丝质量的优劣高低是最难把握和检验的。不少商人借故优劣杂陈,或干脆以劣充好,蒙骗买家。时间一长,华商的信誉被商界诟病。而徐荣村深知信誉乃经商之本,坚持“货则上品,售之则上价”的经营理念。他常常为了一批货物,多次往返上海与南浔之间,挑选质量上好的“辑里湖丝”。同时,徐荣村与人友善,蚕农和洋商都乐意与他交往。

“荣记湖丝”伦敦获奖

徐荣村精选湖丝参展世博会,从另一面表现了他作为商人的精明。

1850年,英国向世界宣布,将在次年举办首届世博会,维多利亚女王盛情邀请各国政府参加。有资料显示,当时在华的英国官方机构和洋行曾竭力向中国官员和商人游说,希望他们参加,但得到的回音不是婉拒就是根本不感兴趣。徐荣村获悉后,深知这是一个难得的机会。

上海图书馆世博信息中心副主任吴敏表示:“19世纪中叶,英国一半以上的工业品依赖国外市场销售,原料也大部分从国外进口。可以说,没有对外贸易,英国的发展就会陷于停顿。正因为如此,当时驻华的英国外交部门和商人们都得到了来自国内的指令,尽可能促使中国出席这次世博会,英国政府努力想把这届世博会办成一次世界贸易大会。”

事实上,这届世博会的中国展馆中,除了极少数展品由中国商人自发提供外,其他多数展品都是由在华的外国公司提供,沪、粤等地的外国洋行更是发挥了重要作用。这其中就有徐荣村所在的宝顺洋行,因此,徐荣村参与其中也就不难理解了。

英国在华组织展品参加世博会的消息被徐荣村得知,他随即展开行动。这一次,他没有挑选宝顺洋行的生丝,而是精选了12包自己经营的“荣记湖丝”,贴上中英文的招牌,紧急船运伦敦。

据《北岭徐氏宗谱》的记载,最初,由于包装粗糙,“荣记湖丝”遭到了冷遇。但好在世博会的展览时间长达数月,经过反复比较,“荣记湖丝”的各种优点逐渐显露出来,受到众人的青睐。

评选时,评委的评语是:“在中国展区,上海荣记的丝绸样品充分显示了来自桑蚕原产国的丝绸的优异品质,因此评委会授予其奖章。”伦敦博览会一共颁发三种奖牌——新发明和新技术奖、制造和手工业奖、纪念奖,“荣记湖丝”获得的是“制造和手工业奖”。

“荣记湖丝”夺得大奖后,徐荣村做的第一件事,就是请来画匠,将奖状上的“翼飞美人”图案描摹下来,作为以后荣记产品的商标,并为之广泛宣传。有着强烈商标意识的徐荣村知道,伦敦世博会的成功意味着自己迎来了更多的商机。

“荣记湖丝”还取得伦敦世博会给予的特殊待遇,它将可以免检进入英国市场。从这以后,打上“荣记湖丝”的荣记商品在中外市场上大为畅销,成为极受欢迎的畅销货。徐荣村的事业一路发达,很快成为一名沪上巨商。

徐氏家谱助上海办博

150年后,徐荣村的侄子徐润的曾孙发掘出当年徐荣村参展世博会的历史,并报告中国申博委员会,为上海成功申博立下功劳。

2001年,正当上海申博的关键时刻,徐荣村第五代侄孙徐希曾(徐荣村侄子徐润的曾孙、叶彩蝶的丈夫,2006年去世)向中国世博会申办筹委会提交了一份珍贵资料——《北岭徐氏宗谱》,这本家谱由其曾祖徐润主持编写,里面记录着徐荣村1851年参展首届伦敦世博会并获奖的史实。

而在当时,中国世博会申办筹委会手头掌握的资料显示,中国人最早见识世博会是1867年,那一年,广东人王滔参观了巴黎世博会,并在其《漫游随录》里详细叙述。徐希曾的家谱将中国人与世博的渊源提早了16年,更进一步的是,徐荣村当年不是“参观”,而是参展并获得大奖。

上海图书馆世博信息中心副主任吴敏介绍:“根据徐希曾先生提供的线索,上图研究人员找到了一份英国皇家协会1852年出版的《英国伦敦第一届世博会评奖委员会报告书》,里面清楚地列出了‘荣记湖丝’获奖的信息。后来,这些材料在上海申办世博会的过程中也发挥了积极作用。”

申博成功后,徐希曾继续支持和宣传世博。2003年,他以其高祖徐荣村获奖展品“荣记湖丝”为背景,创作了一部卡通小说《湖丝仔历险记》,将湖丝化身为卡通人物——“湖丝仔”,塑造出一个前所未有的“世博人物”,希望以这种方式把徐荣村敢为人先、努力开拓的精神继续传承下去。

世博历史之谜

徐氏家族如何成为沪上巨商

“荣记湖丝”在伦敦世博会上获奖后,徐荣村的事业因此一路发达,很快成为沪上巨商。继承徐荣村的事业,并将其发扬光大的是他的侄子徐润。

徐荣村第五代侄孙媳叶彩蝶介绍:“‘荣记湖丝’获奖后,高祖徐荣村的生意越做越大。于是,他做了另外一个重要决定,把侄儿徐润带到上海,这才有了徐氏家族在上海的繁荣发达。”

1852年,年仅16岁的徐润跟随四叔徐荣村乘船到了上海,进入上海宝顺洋行当学徒。青年徐润具有极高的生意天赋,24岁的时候,他受宝顺洋行英籍大股东韦伯所托,开始全面主持宝顺洋行在中国的全部业务。

之后,徐润脱离宝顺洋行,协助晚清北洋大臣李鸿章开办轮船招商局、组织“庚子赔款”中国学生赴美留学。此外,徐润创办了中国最早的保险公司,同文书局,还开办过煤矿。晚年的徐润在《徐愚斋自叙年谱》里,感谢四叔徐荣村“成就了自己”。(早报世博记者 储静伟 )

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作者:储静伟 编辑:陈芳

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