建功世博会的三位广东人
2009年12月12日 14:31 金羊网-羊城晚报 】 【打印共有评论0

徐荣村画像

烟台张裕酒文化博物馆前的张弼士铜像

在2010年上海世博会开幕300天倒计时来临之际,上海举行了一系列丰富多彩的庆祝活动。将于明年5月1日开幕的上海世博会,将是一次展示人类文明的历史性盛会。目前,已有239个国家和国际组织确认参加上海世博会。

回顾历史,我国最早结缘世博会并作出贡献的三位先驱是广东人徐荣村、张弼士和郑观应。

第一届世界博览会于1851年在伦敦举办,英国女王向包括中国在内的数十个国家发出参展邀请。但当时中国一穷二白,内外交困的清政府对此无暇理睬。在上海经营丝绸、茶叶生意的大老板———广东香山人徐荣村,却意识到此中埋藏的巨大商机,他几经努力获得参展资格后,立即打了12包优质“荣记湖丝”运往英国,成为中国参展世博会的第一人。

因外包装较粗糙,“荣记湖丝”开始未能引人注目。但日子一长,这些湖丝逐渐赢得各国商人和游客的好评,最终在同类产品中脱颖而出,夺得金、银大奖,维多利亚女王亲自为徐荣村颁奖,并许诺“湖丝”进入英伦销售。这是中国产品首次在世博会上获得金奖,大长了国人志气。

另一位名扬世博会的中国人,是来自广东大埔县的“红顶商人”张弼士。

张年轻时背井离乡闯天下,经20年埋头苦干终成南洋首富。他致富不忘报国,于1892年投资300万两白银,在山东烟台购地千亩种植葡萄,建立我国最早的以现代科技武装的大型葡萄酒厂。1914年,张裕白兰地、玫瑰香、解百纳、雷司令、红星高月等十几种葡萄酒正式面世。

此时,美国总统正邀请世界各国参加在旧金山举办的世博会,也派人到中国游说。时任民国临时大总统的孙中山闻讯后一口应允,决定派代表团携中国商品前往参展,还组成一个“游美商业报聘团”赴美取经,出任该团团长的正是张裕葡萄酒公司创办人张弼士。

1915年2月20日,世博会在旧金山宝石大厦隆重开幕,美国总统威尔逊亲自剪彩,31个国家的20多万件展品在11个展馆展出。中国的瓷器、茶叶、丝绸,“老外”早已熟稔,中国产的葡萄酒却是第一次亮相。

张弼士亲自在展会上推介自己的产品,频频让人品尝,张裕葡萄酒终以其不凡的色香味一鸣惊人,荣获一个金奖、三个优秀奖。这一殊荣打破了红酒被洋人独霸天下的神话,美国华侨盛赞张裕葡萄酒是“国魂酒”。时至今日,张裕商标是中国葡萄酒唯一的驰名商标,张裕酒在国内市场占有率稳居第一。

广东香山人郑观应更值得一提———他是第一个倡议在上海举办世博会的中国人。

郑观应是清末维新派代表人物兼实业家,曾参与创办轮船招商局、开平矿务局和上海织布局与造纸公司,后任上海织布局总办(即总经理)、上海电报局总办、轮船招商局总办等职。

1893年,郑观应写成《盛世危言》一书,呼吁向西方学习,推行改革方案,其中特别提出在中国举办世博会的设想:“故欲富华民,必兴商务;欲兴商务,必开会场。欲筹赛会之区,必自上海始……”他甚至将举办上海世博会的细则、经费、场馆建设等一揽子计划都囊入书中,其中也不忘介绍西方各国举办世博会的经验与教训,使上海世博会“利国利民”。

100多年前,郑观应设想在中国举办世博会,凸显其爱国热情和高瞻远瞩的眼光,但在半封建半殖民地的旧中国,这些只能是纸上谈兵。唯有在改革开放的今天,这一设想才终于“好梦成真”。

郑观应与100年前三问“中国何时能举办奥运会”的著名教育家张伯苓一样,其拳拳爱国之心值得后人缅怀!

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编辑:陈芳

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陈芳