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爱立信:探险网络“新大陆”

2011年05月14日 00:39
来源:21世纪经济报道 作者:卢爱芳

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2011年5月10日,美国硅谷,爱立信这个瑞典的全球通信业标杆,选择这个全球互联网的创新圣地举办其2011年商业创新论坛。

“电信业在发生变化。”在发给参会者的邀请信中,这个在风雨飘摇的全球通信设备业中一直稳坐老大宝座的通信业巨头感慨万千。

而这也正为爱立信为何选择硅谷举行其创新大会做了很好的注解。

过去几年,先是苹果后是谷歌的旋风席卷全球,已然俘虏并改变了人们用手机的习惯。移动互联网、云计算、物联网大潮滚滚而来,裹挟着各种全新的互联网形态,彻底改变人们的工作和生活习惯,同时无情地将一些守旧的公司抛在身后。爱立信很明白,光靠卖设备或简单的网络服务已经不足以在未来称霸。

“我们正在迈向网络社会。”爱立信指出,电信行业不再经营单一的同质业务,而是与很多其他行业,包括 IT、垂直行业、内容制作者等进行合作。

这家拥有135年历史、雄踞全球通信业老大的巨人,决意作别传统通信王国的辉煌,义无返顾地探险云计算、移动互联网、物联网这些新大陆,以图在未来的网络世界建立霸业。

网络社会驱动力

爱立信在移动和宽带上拥有广袤江山,至于“云”,仍是刚登陆的探险者

“我们现在处在哪个地位?谁将是未来的蠃家?”

爱立信2011年商业创新论坛主持人、爱立信首席战略官Douglas Gilstrap在论坛的开场白中发出这样的追问。

而要追寻答案,首先要回答一个问题:未来网络社会为何形态?人们的行为方式发生了什么变化?

爱立信始建于1995年的消费者实验室每年在全球各地展开大规模的调查,试图找出消费者行为方式的变化。今年,爱立信还成立网络社会实验室,专门研究网络用户行为习惯的变迁,试图预测未来网络社会的特征,并探索爱立信的应对之策。

网络社会正在由生产主导的消费型经济变成用户参与的创造型经济——这是本次论坛首位演讲嘉宾、瑞典皇家科学院院士、斯坦福大学顾问副教授Paul Saffo对未来网络社会的宏观定义。他认为,未来网络社会的三个主要特征是:一、进入云时代;二、由封闭性走向开放性;三、个人由听众变成发言者,比如Facebook、维基百科。

而爱立信各大部门负责人在本次论坛的演讲中均反复提及的几组预测数据,也许更能代表爱立信对未来网络社会的微观认识:

2016年,全球将有50亿移动宽带用户;

2016年,在视频的推动下,移动数据的流量将比2010增长25倍;

2020年,全球将有500亿台设备需要连接。

其实这组数据已经透露出爱立信对未来网络社会的卡位——云计算、M2M(物与物连联)、物联网。“我们要成为未来网络社会的驱动力。”Douglas Gilstrap说。

而爱立信认为,未来网络社会的驱动力有三个——“移动、宽带、云”。该公司还经常引用一组数据,流露出对未来的踌躇满志:

全球共有5亿部智能手机,约50%的流量由爱立信的网络承载。

2010年,全球16份LTE(4G)商用合同为1.5亿用户提供LTE网络,其中1亿用户采用爱立信的服务。

但实际上,这两组数字仅能证明爱立信在“移动”和“宽带”上打下的广袤江山,至于“云”这片新大陆,爱立信也是刚登陆的探险者。

如何拥抱云计算?对于这个通信设备老大,也是一个新课题。

爱立信:探险网络“新大陆”

爱立信云战略

与运营商唇齿相依的爱立信不得不考虑,如何帮助运营商逃脱沦为管道的命运,从而也实现自我救赎

当用户打开时下最流行的视频网站Netflix,人们可以根据自己的爱好选择播放视频的带宽、时间长短,并自主选择交纳不同的费用。

5月11日,创新论坛的第二天,爱立信在其硅谷实险室向来自全球的记者演示其“智能管道”,这可以帮助运营商提供更好的云服务。

互联网服务商向运营商购买此服务,或者从用户收费中给运营商一定比例的分成。比如用户选择一个高清视频需向Netflix付15美元,运营商可从中分到1美元。据工作人员介绍,中国台湾地区的中华电信、韩国电信以及加拿大一个运营商已经采用此服务。

这是一个残酷的竞争时代,运营商一直在担心自己沦为管道,尤其进入云计算时代,用户直接向云中购买业务,运营商变成无声的管道。与运营商唇齿相依的爱立信不得不考虑一个问题,如何帮助运营商逃脱沦为管道的命运,从而也实现自我救赎。

爱立信首席技术官洪凯申认为,运营商商业模式的第一阶段是,语音按时间长短进行收费,第二阶段进入数据按流量收费,第三阶段即按流量的价值进行分级管理和收费,即通常云计算所说的“按需付费”。

“但实际上,全球已经走到这个阶段的运营商还很少,因为运营商还没有足够的压力和动力去做,因为他们现在生存状态还不太差。”洪凯申说,目前走得比较前的是西班牙的Telefonia,它们采用了爱立信的服务。

但是,人们仍然质疑,智能管道其本质仍不过是管道,运营商仍然无法分享蓬勃发展的移动应用所带来的丰厚收益。事实上,无论苹果的app store还是Google的android market,抑或黑莓的market place,以及微软的sky market,这些公司构建的生态价值链中,均把运营商排除在外(诺基亚的Ovi是唯一的例外)。

“我们一直强调连接的重要性,没有它,其它服务都不存在。”洪凯申说,爱立信帮助运营商提供很多工具去检测、衡量流量,并进行分级管理和收费,这是未来赚钱的方式。

今年2月,爱立信与拥有世界最大的互联网分发(CDN)公司Akamai签署了一项独家协议,双方联手提供移动网络的加速服务。比如,当用户从运营商的云中下载服务,有时需要两秒,有时需要十秒。若一些互联网服务商向用户承诺每一个服务都只需两秒,那么就需要对网络进行加速,运营商可提供此类业务,爱立信和Akamai可是幕后的技术提供者。

事实上,这便是爱立信云战略中的“连接云”。此外还有“构建云”和“云服务”。

以苹果app store为代表的应用商店大行其道,爱立信也为运营商提供电子商店(eStore)服务,即提供应用商店的建设和运营服务,这是爱立信构建的云之一。但洪凯申认为,运营商不可能指望应用商店的收入能大到足以补贴及基础连接服务。

爱立信还为运营商提供其它的云服务。比如,运营商推出多媒体服务的初期,可以先向爱立信提供的云服务中租用IMS(多媒体管理系统),当用户发展到一定规模,为保证用户的体验,再自建IMS,以降低成本和风险。爱立信从2003年开始做服务,是全球最大的网络服务商,管理的网络覆盖全球8亿用户,今年一季度财报电信服务收入占比达38%。

“我们在托管和管理服务上积累了丰富的经验,在MMS、即时通信、音乐等方面一直为运营商提供托管和管理服务,这些经验可以迁移到云服务的管理上。”爱立信全球电信业务主管Magnus Mandersson说。

利用云计算改造运营商的数据中心(IDC)也是大势所趋,瑞典运营商TELIASONERA已经把用户数据备份到云中,而北美的运营商拥有很多企业用户,在云计算方面做了比较多的探索。

洪凯申认为,技术上已不是问题,但实际操作时会遇到各国的监管问题,因为很多国家规定国民的用户数据不可以放在国外的服务器上。

“从不动摇”

“新的公司打开了道路,但旧的公司也在不断演变,找到机会”

2009年8月,爱立信硅谷总部成立,洪凯申便将其全球CTO的办公室从瑞典搬到了这里,并且兼任硅谷总部负责人。

志在谋取未来网络社会主导权的爱立信,努力从硅谷这个网络圣地汲取灵感,并且从这里找到通往网络社会的入口。

“当数据流量增加的时候,需要边缘路由器,我们收购了Redback,它就在硅谷;当人们要看高清电视,需要光纤接入,我们收购了Entrisphere。”洪凯申说,硅谷有很多合作伙伴。

在爱立信周边,是Google、Facebook等新兴的互联网公司,每天以惊人的速度飞快成长,相比之下,体格庞大、增长迟缓的老牌爱立信相形见绌。

有记者问洪凯申,如此强烈的反差,有没有动摇他在通信业坚持下去的信心。洪凯申回答:从来没有。

“爱立信的利润率一直保持着很好的水平,没有下降。”他说,至于运营商,取决于你如何看待运营商的投资与收入。他说,运营商的收入包括两部分,一是通信服务,二是网络连接。一般来说,前者的收入是后者的三倍,但后者的投资是前者的两倍。如果以收益比来衡量,通信服务的收益比是网络连接服务的六倍。

现在通信运营业的问题在于,基础服务定价太便宜,很多运营商虽然开始基于流量来收费,但应用和服务的钱全被互联网公司赚走了。从长远来看,只有运营商赚更多的钱,设备商才能赚更多的钱,生态系统才能保持稳定。如果应用和服务的钱都被互联网公司赚走了,生态系统就无法保持平衡。

有人质疑,Google也在铺光纤,它日后是否将威胁到传统运营商的生存。“谷歌铺光纤是很有限的,它永远不会成为运营商,它这么做只是为了证明这是可行的。”洪凯申说,就算谷歌要做运营商,仍然要向爱立信采购设备。

在Google、Facebook这些眩目且受人崇拜的明星公司家门口,老牌的爱立信如何吸引到互联网的人才?洪凯申说,爱立信最有吸引力的地方在于自己在移动领域的地位,这些人才意识到未来将以移动为趋势,在人才方面并不是问题。

目前爱立信在硅谷拥有1400名员工,其传统的通信业务研发仍然保留在瑞典,一些成本较低的研发则转向中国和印度这些成本更低的国家,而硅谷则主要致力于IP的研发。“欧洲的无线通信较强,而IP和内容则是北美较强。”洪凯申说,互联网是IP的,而电信业也正在向这个方向发展,两个产业在融合。

如果说未来网络社会是以用户参与为主的创造型经济,那么,是否意味着这个时代注定将为谷歌和Facebook这样的互联网巨头所控制,而运营商和爱立信这种传统设备商与之无缘?

“新的公司打开了道路,但旧的公司也在不断演变,找到机会。”Paul Saffo说,“爱立信也向外界展示了它使用新技术的能力。”

 

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[责任编辑:wangkt] 标签:爱立信 网络用户行为 运营商 
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