叶建华:美国通用汽车败在奢侈文化

2009年06月04日 10:14凤凰网财经 】 【打印0位网友发表评论

叶建华 (blog

在全世界儿童欢度节日的日子里,有着百年历史、曾经象征美国经济实力的通用汽车正式宣布破产保护。这一事件成为全球媒体、实业、金融乃至各方关注的焦点。

去年9月15日美国雷曼兄弟破产,标志着全球金融危机的加深,今年6月1日美国通用汽车的破产保护,标志着全球实体经济危机的漫延。有专家估计,通用汽车破产保护将使全球120万人加入失业者队伍,全球将有一大批上下游相关企业破产倒闭。当然也会为许多汽车企业带来发展良机。每次金融和经济危机都是一批企业的葬礼和一批企业的春风。

几年前几乎全球的企业都以通用汽车为偶像,都期望将自己的企业打造成通用汽车那样强大的企业。是什么原因使人们崇拜的偶像沦落为人们同情的对象?有人说是一场金融危机改变了现状,其实这种解释是浅薄的,金融危机仅仅是压跨通用汽车的最后一根稻草。如果深入分析美国的历史和通用汽车的文化,不难理解即使没有这场金融危机,通用汽车也会败落,只不过是时间早晚的问题。通用汽车的败因不在制度、技术、营销和市场,而是在他的奢侈文化,即过度贪图享受,浪费资源的风气和行为。

众所周知,产品决定市场,技术决定产品,制度决定技术,文化决定制度。文化一旦形成将影响深远,功能巨大。

选择正确的事情比把事情做正确更重要。

由于美国的历史比较短,他们依靠掠夺和屠杀印第安人而获得了优越的土地、石油、森林等自然资源。之后又通过两次世界大战大发横财,确立了美国在军事上的霸主地位;通过布雷顿森林会议确定了美国在货币和金融上的霸主地位;通过五花八门的金融衍生产品创新,将垃圾债券买到世界各地,攫取世界人民的财富。由此也滋长了美国人霸主的气焰、骄横的心态、盲目的自信和奢侈的文化。

我们从通用汽车奢侈文化的种种表现中不难寻找到其真正的败因。

一是通用汽车产品以宽空间、大排量、高油耗而著称,与节能环保,持续发展背道而驰。汽车的本质功能应该是人类脚功能的延伸,也就是我们通常说的汽车是代步工具。但随着社会的发展,观念的变化和心态的变异,汽车的本质功能发生了异化,许多地方汽车成了地位的符号和身份的象征。财大气粗、奢侈盛行的美国人引领了汽车功能异化的潮流。通用汽车迎合了美国及西方人变异的心态,曾雄踞全球最大车厂地位长达77年之久。

正如陈毅元帅诗云:“历览古今多少事,成由谦逊败由奢。”我国古人将节俭作为人类的美德,作为处世之法宝。这种大智慧来自天人合一的理念。人类只有适度地获取自然资源,才能持续利用,如果过度地掠夺自然资源将会受到大自然的惩罚。尽管美国把大量的污染转移到了国外,将他国资源掠夺到了美国,但世界是一个整体,特别是在经济全球化的今天,“地球村”的概念越来越突显。由于这种奢侈文化的漫延,打破了全球生态平衡,这种违背自然规律的奢侈行为难以为继,石油等自然资源消费的速度加快,价格不断攀升,而广大消费者逐渐归于理性。日本丰田等汽车企业率先调整策略,以符合自然规律的低油耗、低价格汽车抢占市场,不断扩大在美国和全球市场的份额,直到将通用汽车挤出了美国本土冠军的宝座。世界已经发生了如此大的变化,而美国人的骄横霸气和奢侈文化仍然没有改变,仍然按照他们固有的思维模式应对日新月异的国际市场,因此,通用汽车的失败已经注定。正如我国《贤文》所说:“苗从蒂发,藕由莲生。”

二是高管巨额收入和奢侈生活与贡献极不相称。劳动力成本是构成汽车价格的重要组成部分。通用汽车产品价格之所以昂贵,是因为员工特别是高管的收入过高。据有关资料介绍,美国城市员工年平均收入约5万美元,通用汽车员工年平均收入为16.5万美元,而通用汽车高管的收入则为美国员工平均工资的2、300倍。去年,通用汽车亏损309亿美元,而总裁的年薪仍然高达540多万美元。通用汽车高管们过着奢侈的生活,且不说公司辉煌时期他们挥金如土,即使在公司亏损,面临破产的时候仍然难改旧家风。他们的奢侈行为,不仅为本企业员工所不满,而且遭到美国政府和美国国会的病诟。最典型的案例莫过于去年11月,美国通用等三大汽车公司总裁乘坐私人豪华飞机到华盛顿国会山请求财政救助,此举遭到许多国会议员的强烈抨击,指责他们不该在金融危机时期浪费钱。因此,国会迟迟不予奢侈铺张的汽车公司财政救助。通用汽车高管们巨额收入与奢侈生活也是通用汽车败落的催化剂。

通用汽车的破产保护给我们带来了许多思考,通用汽车的落败,不仅是美国汽车工业的落败,更象征着美国以高消费为特征的美国梦的破灭,标志着美国奢侈文化的失败。

我们期待,重新组建的美国通用汽车不仅要在制度、技术方面不断创新,而且要在文化、理念方面不断创新,否则,如果仍然以骄横的心态和奢侈的文化来面对未来,那么,可以预见新通用汽车仍然难免走上破产之路。

作者叶建华简介

毕业于中央党校,研究生学历,经济学专业,高级经济师,企业法律顾问。曾任《信息早报》社总编辑、蓝星文化产业总公司总经理、党委书记、中国化工集团公司政策法规部主任。现任中国化工集团公司办公室副主任。先后出版《贤文与股市》、《品贤文谈做人》、《品贤文谈管理》、《品贤文谈知识产权》、《大爱中国-抗震救灾彰显中华民族文化和精神》等专著。

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