张五常:市场节省了些什么

2011年01月11日 08:50凤凰网财经 】 【打印共有评论0

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张五常

第四节:市场节省了些什么?

中国的甲骨文显示,市场交易盘古初开有之。尽管我们知道今天的“先进”市场麻烦多多,不尽不实的瞒骗行为的困扰不少,我们不能否认市场的存在是人类生存及进步的一个主要引擎。分析生产成本时我指出大家知道的:专业生产可以带来数以百倍计的产量增加,或导致平均成本大幅下降。专业生产主要是要由市场交易带动的。一七七六年斯密说:专业生产的程度是被市场的范围约束着。这句有名的格言,是对是错曾经吵过一阵。结论是小节有错,大体上对。

交易费用是零的失误

奈特一九二四年说没有私产不会有市场;科斯一九六○年说只要权利有清楚的界定(私产也),交易费用是零(他这样说),通过市场的运作,不管权利界定属谁会有相同的资源使用的效果。一九八二年我在《中国会走向资本主义的道路吗?》那小书内提出异议:

“如果广义的交易费用真的是零,我们要接受消费者的意欲会不费分毫地准确表达;拍卖官与监察者会免费搜集与整理讯息;工作的人与其他生产要素会得到免费的指引,去从事与消费者的意欲完全吻合的产出;每个消费者获得的产品与服务,跟他的意欲会是一致的。仲裁者会免费地决定一个工作者或消费者的总收入:把工作者的边际产值,加上社会其他所有资源的租值的一个分成,而这分成是依照大家不费分毫地同意的任何一种准则而决定的。如此推理,科斯的效果可以没有市价而达致。”

科斯与阿罗(K. Arrow)同意这段文字说的。

脑子闭塞二十年!

这就带来一个难倒了我多年的问题。市场交易无疑给社会很大的利益,但这利益不足以解释市场的存在!如果交易费用真的是零,更大的利益可以不通过市场而获取。事实上,二十世纪上半部的经济学文献,不少直指在社会主义下,由中央指导生产及分配会比市场更有效率。这观点,跟着的史实无情地推翻了。

交易费用全部是零不会有市场,市场的出现是证实着社会有交易或制度费用。明显地,市场的出现不会因为要增加这些费用,而是某些费用市场可以协助节省。然而,无论是产权界定的费用,讯息传达的费用,市价厘定的费用,量度的费用,合约的费用——还有其他的——皆因市场的存在而存在,那么市场可以协助节省的费用是些什么呢?脑子闭塞,这问题我想了近二十年。

草原畜牧的启示

二○○一年的一个晚上,我想到一篇只两页纸的文章。作者A. Bottomley,一九六三年发表,关于非洲的黎波里塔尼亚的草原。二○○八年我在自己的《中国的经济制度》对该文给我的启发有如下的评述:

“作者的论点,是的黎波里塔尼亚的草原极宜种植杏仁树,但因为草原公有,于是用作畜牧。有价值的资源毫无约束地让公众使用的现象曾否出现过,我历来怀疑,但假设真有其事,租值消散是效果。那么,的黎波里塔尼亚的草原公用畜牧,其交易或制度费用是些什么呢?答案是消散了的租值!在我一九七四发表的关于价格管制的文章里,我指出租值消散是一种交易费用。的黎波里塔尼亚的例子,同样的看法比较困难,但在两方面土地的租值消散真的是交易或制度费用。一方面,租值消散不会在一人世界发生;另一方面,成本(这里指费用)是最高的代价——的黎波里塔尼亚的畜牧代价是种植杏仁树的土地租值。定义说,把草原转作种植杏仁树的用途的总交易或制度费用,一定不会低于租值的消散,否则这用途的转变会出现了。跟着的含意是,如果我们能认定这些费用在哪方面有了转变,制度的转变可以推断。这正是一九八一年我推断中国会走向市场经济的道路的方法。”

如上可见,租值消散不限于公海捕鱼那类情况:竞争公海捕钓,提升了参与的劳动力成本,局部或全部替代了海洋在有私产界定的约束下可以获得的租值。的黎波里塔尼亚的例子示范着的,是草原可以植果树,租值较高,但因为畜牧而放弃了租值较高的植树用途。换言之,租值消散可以通过多种不同的形式,而私产的界定与市场的出现是协助减少租值消散。

租值消散是竞争现象

这就带来租值消散的基本性质。任何资源或资产的用途有多种,要达到最高租值的用途不容易,因为有讯息费用等局限的约束。租值消散的概念不是指最高租值的用途达不到。使用者作出错误的决策而导致租值下降为零,也不是租值消散。租值消散的概念,一定要从人与人之间的竞争导致的租值损失看。鲁宾逊的一人世界,算他蠢到饿死,也没有租值消散。鲁宾逊的收入全部是租值,因为没有竞争半点也没有消散,虽然他可以频频作出错误的决策,使良田美池的租值或产出化为乌有。

的黎波里塔尼亚的草原用作畜牧而不植树,显然是竞争的结果,因而可以看为租值消散。我在一九七四年的《合约结构》一文提到,牛或羊可以在晚上带回家,但树却不可以搬来搬去,所以除非土地有清楚的界线划分,有产权的保障,植树会被畜牲吃了。的黎波里塔尼亚的例子,是畜牧者竞争着使用公有的草原。租值消散但不会全部消散,跟上节分析公海捕钓的情况一样。把土地划分作为私产有法律费用,有界定及保护费用,也有政治及其他费用,都是制度费用。租值消散也是制度费用,皆从狭窄的交易费用扩大来看。如果植果树的价值急升,或界定土地作为私产的费用下降,的黎波里塔尼亚的草原的权利制度会改变,租值消散这种制度费用会下降,但界定私产的制度费用会上升。

制度费用是约束竞争的费用

竞争一定受到约束人类才可以生存。凡有社会必有竞争,凡有竞争必有制度。制度的形成是为了减低租值消散,也即是以一种制度费用替代另一种。从乐观的角度看,这替代偏于减低制度费用;从悲观的角度看,这些费用可以因为人的自私而增加了。是后话。在《制度的选择》我会带同学们走进更深入的层面:约束竞争的安排是合约安排;约束竞争的费用是交易或制度费用。

回头说市场,是制度,当然也是约束竞争的安排,而市价是约束及决定竞争胜负的准则。在多种决定经济竞争胜负的准则中,只有市价不会导致租值消散。本节可见,市场的形成与市价的采用不是天经地义的事,往往要经过千山万水。中国的经验可教。

市场节省了些什么?节省了租值的消散。在众多竞争准则中只有市价不会导致租值消散。市价的采用与厘定要付出产权界定、讯息传达、量度监管、合约磋商、风俗法律,等等费用。那是奢侈的竞争准则,只是租值消散往往庞大,为了生存人类的选择是换得过。多么精彩的世界,多么有趣的学问。然而,再推下去,人类可能自取灭亡。

(制度的费用,之四,未完)

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作者: 张五常   编辑: dinghl
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