消失的客户端

2009年11月28日 02:3021世纪经济报道 】 【打印共有评论0

本报记者 辛苑薇北京报道

客户端软件正面临着坎坷的处境。

在互联网“免费”大潮下,曾经名噪一时的网络蚂蚁、超级解霸和紫光拼音等客户端软件难以找到清晰的盈利模式,或难觅踪迹、或渐渐没落。

据初步统计,客户端软件盛行时期,约有上千多款大众应用客户端软件,若计入细分领域的行业客户端软件,整个市场出现超过一万多款客户端软件。然而,仅时隔三五年,客户端软件消失近一半以上,真正被网民普遍应用的客户端软件也仅剩几十款。

“中国客户端行业一直在萎缩。”11月27日,暴风网际CEO冯鑫接受采访时表示,“作为工具属性的客户端软件已经不值钱,必须谋求新的出路。”

陨落的客户端

客户端软件正在以“慢性自杀”速度慢慢陨灭。

11月27日,冯鑫首次对外透露,“暴风影音从月收入上计算,已经实现盈利。”然而,暴风影音几乎是绝无仅有靠客户端赚钱的公司。

事实上,客户端软件行业早已没几年前“风光”。曾经名噪一时的网络蚂蚁、超级解霸、紫光拼音等客户端软件已难觅踪迹。依靠编写软件就可以轻松赚钱的“软件作者”群亦渐渐消失,或被大公司收编,或已默默无闻。此外,原先依靠卖客户端软件的杀毒企业,如瑞星等也已通过尝试免费策略向平台化转变。

客户端软件在中国难以独立生存已经成为不可争议的事实。如今剩下的是,腾讯QQ、搜狗拼音等少数依附于大型互联网公司的客户端软件。

这是个令人不禁唏嘘的现象。曾经和网络蚂蚁、超级解霸等有过亲身接触的周鸿祎告诉记者:“这些软件的作者只是技术人员,既不具备对商业和市场的把握能力,又不具备和商业合作的开放精神,这直接导致客户端软件的失败。”

“编写的一款软件拥有一定的用户群不难。难的在于,通过融资、管理和推广将其真正商业化。”周鸿祎认为,以网络蚂蚁、超级解霸等为代表的客户端软件仅仅只是单机版的软件,并不是真正互联网应用软件。

然而,客户端软件的集体滑落,不仅仅只是“人”的因素。天极网前总编李琪缘认为,客户端软件发展堪忧,根本在于中国软件收入模式不成熟。国外用户普遍愿意支付10-15美金购买小软件,比如:文字处理、图片处理和播放器等。但国内用户习惯于免费使用各种软件,付费习惯一直没培养成功。

冯鑫亦认为:“最早靠卖产品收费的商业模式几乎结束,按照卖服务收费的软件公司生存空间也越来越小,且无限接近零。这使得客户端软件只能通过社区化、游戏化、媒体化等方式黏住用户,产生价值收取增值服务费用。”然而,专注于软件技术的客户端软件人才却未能及时找到这条路径。

此外,“客户端软件不同于其他互联网应用,比如:门户、搜索引擎等,都可以找到市场前两三位的公司。但客户端软件行业则是你死我活,有你没我,竞争非常惨烈。”冯鑫说。优胜劣汰的结果是,诸多小型客户端软件已被挤出市场之外。

“云计算”威胁

客户端软件不仅自身难以前行,更面临着后有“追兵”的劫难。以谷歌为代表的等互联网公司正在大力招聘人才,利用“云计算”手段侵蚀着软件行业的地盘。

今年7月,谷歌宣布正在研发谷歌ChroME OS操作系统,这是一个专为深度使用网络的用户而设的开源操作系统。11月19日,谷歌又对外发布了开源项目Chromium OS,意欲与合作伙伴、开源社区和第三方开发者通力合作。

谷歌对外表示,今后所有应用程序都是网络应用程序。所有体验都在浏览器内进行,无需传统的桌面应用程序。

“再也没有复杂的安装过程,再也不用管理任何程序,再也不用为更新软件而烦心。”这是谷歌“一切皆是网络”的愿景。这意味着,用户不需要安装软件就可以享受谷歌的软件服务,包括表格、文档、PPT等,所有的服务只需要浏览器Chrome就可以实现。

通过操作系统,谷歌还加大它在用户使用过程中的地位。“不同于传统的操作系统,Chrome操作系统不完全信赖你所运行的应用程序,所以每一个应用程序都在一个安全沙盒中运行,这就限制了恶意程序入侵您的电脑。”

这使得客户端软件行业消失更蒙上一层灰暗的阴影。李琪缘认为,国外用户使用软件习惯已经越来越外部化,未来“云计算”可能导致客户端软件会最终消失。

周鸿祎亦认为,很多包括图形、文字处理,都可以通过浏览器在网站上进行,这会对很多客户端软件产生冲击。加之很多客户端软件本身就找不到商业模式,也会渐渐被网站取代。

周鸿祎同时强调:“单纯的web不能解决所有的问题。”客户端软件存在自身优势,表现力强,这使得包括下载、网络游戏和杀毒等客户端软件难以被“云计算”取代。

但也有不同观点认为,一切定论为时过早。趋势科技产品营销经理郑弘卿说,“客户端软件可能消失,也有可能不消失。”虽然,今后以谷歌为代表的“云计算”将完全有可能将文档、图片、视频播放器等软件完全整合起来。但是,“云计算”本身是否能完全成功,还值得商榷。

郑弘卿从“云计算”安全角度进行分析。按照企业的愿景,设想“云计算”时代,所有个人、企业等数据都将存储在“云端”,需要的时候,打开电脑调用出来就可以。但这将带来一系列的问题,例如:今后用户虽然保管好手上的信用卡,但窃取者完全可以通过后台数据的窃取将信用卡盗走。“任何数据只要存储到网上,都面临着安全威胁。”

“如果安全问题不解决,‘云计算’将难以取得最后的成功。”郑弘卿表示。但如何解决“云计算”安全,本身还处在探讨的课题。

转型求生存

在夹缝中生存的客户端软件,将何去何从呢?

“暴风影音和其它客户端软件不同的是,它具有天生的媒体属性。”冯鑫说,这一媒体属性将为暴风影音未来发展铺垫道路。

10月28日,暴风影音对外宣布,正式成立一家全资子公司——暴风传媒,未来将以暴风影音为依托进行媒体经营和广告运营。

“向媒体转型是暴风影音必由之路。”冯鑫说,在原来的“卖产品”、“卖服务”的两条道路都被堵死之后,客户端软件需要通过社区化、游戏化或媒体化方向转型,黏住用户产生价值收取增值服务费用,未来广告将成为暴风影音的主要盈利途径。

另一样本是,以迅雷向视频服务提供商的转型。以迅雷为代表的免费下载客户端软件,虽拥有庞大的用户数量,但未能相应的转化为同等收入。目前,迅雷拥有用户数已达2.6亿,由于下载软件是免费的,软件广告收入的盈利模式仍面临巨大考验。

此外,周鸿祎表示:“客户端软件通过和互联网的结合,也将产生新的业务模式。”以腾讯为例,QQ影音、QQ旋风、QQ拼音、QQ软件管理和TT浏览器等多款客户端软件为例,其本身并不产生收入,但借助腾讯海量用户化,整合产品,走间接盈利途径。

“最后的赢家,还将是互联网和软件结合的公司。”冯鑫说。

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