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非洲最创新社会企业:Tosheka纺织公司

2013年01月05日 14:22
来源:中国商务部网站

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(来源:VENTURES AFRICA翻译:丁凡)在今天圣诞节“非洲最创新企业”这一版块上,Herman 和Lucy Bigham,两位TosheKa纺织公司这一社会型企业的联合创始人,向《投资非洲》的记者介绍了在节约经济成本的前提下,创造并运营一家致力于解决环境问题的创新企业的获益点。

Tosheka是一家绿色纺织公司,致力于提供针对目前非洲塑料袋粗放型处理方式的创新式解决方案——并率先在肯尼亚启动这一志向宏伟的创新项目。Tosheka专注于为弱势群体解决就业问题,低成本循环利用塑料袋并生产独一无二的纺织产品。

两位联合创始人解释说:“我们在本地生产的独一无二且质量卓绝的手工艺循环纺织产品使得传统技术与当代设计有机结合,主要针对中高端客户。我们会根据市场需求与趋势推出前沿产品,这一产品蕴含了社会环保理念,并且实践了社区企业的价值链。”

他们无不自信地告诉记者:“我们是引领未来绿色纺织经济的先驱。”

如何有效循环利用资源是整个非洲社会面临的大挑战,每个社会成员都或多或少地受到这一不断增长的难题的困扰。两位Tosheka的联合创始人向记者描述了这一非洲社会面临的严峻问题以及其公司寻求解决这一问题的途径与方式。

Bighams 补充说道:“整个非洲社会现今粗放型的处理垃圾袋的方式已经成为威胁环境的重要因素,它将污染带至了城市与农村,并引发了儿童与动物的健康危机。”

“现在,塑料袋被日常使用丢弃后并无有效的方法加以处理,同时,非洲全境几乎没有相关的回收利用系统。”

然而,作为一家身处非洲的社会型企业,面临的不仅仅是上述一个问题,Tosheka不但要与回收难题抗争,更致力于打造为当地社区与生产者带来收入的康庄大道,因此,作为缓和社会贫穷的具体贡献——该公司已经雇佣了约400名员工,其中超过200位生产者的周薪在14~23美元之间。

“Tosheka已经制定出了一套高效环保的商业驱动方案,并且解决了原本打算离乡背井寻求底薪工作这一批人群的就业问题。”两位联合创始人解释了其社会型企业的复合型功能。

在继续阐释这一模式所带来的商业利益时,Bighams着重指出:“这使得Tosheka能够与潜在的竞争者或其他的一些从事相似回收及升级回收产品开发的企业区分开来,这个特点同样使得我们有能力在市场中占据一席之地,并能够借此保持与合作伙伴、股东与消费者的长期友好关系。”

当然,社会型企业模式同样有它的缺点,两位创始人也一针见血地指出了在这一创新商业模式背后的明显困境。

“社会型企业模式的优势在于你作为一家实体,在处理与客户及供应商的商业实务时能同一时间解决社会问题,但其面临的困境在于很难获得拨款支持。”

现在看来,没有什么劣势或困境能够阻碍Tosheka团队的雄心以及最初的目标,这家公司已经制定了大量针对未来扩张与发展的计划。

“我们的目标是最大化扩展产品线以及生产容量,以适应全球市场对独一无二、环保高质的循环类产品的需求,” Bighams披露,Tosheka公司计划利用收入及财产在肯尼亚发展一个全面的绿色商业纺织生产工厂设施,有效利用棉花及其他天然纺织材料、染料及色素。

两位创始者同样致力于在非洲社会减少塑料的使用量,并表示,其公司的长远目标包括减少塑料制品的消费量。

在Tosheka这一社会型企业模式在肯尼亚试点成功之后,这对创始人已经计划将Tosheka公司的相关内容及理念推向全球:“我们在西方、美国与海地获得的相似市场反馈让我们不得不开始认真考虑在海地复制这一商业模式并且建造一个产品中心。”

根据Tosheka公司第一年的运营,这一商业模式除了在经济方面获得了成功之外,在传递重要的社会与环保理念价值方面也值得肯定。

“我们的经济判定价值与收获也值得一提,” Tosheka创始人继续补充道,“考虑到我们的收入规划,流畅的执行制度与培训成本估算,结合充分的现金储备,预计Tosheka明年将具备不错的盈利能力。”

接下来的一段时间是公司的关键期,两位创始人已决定增加在广告方面的投入以获取最大化曝光量,但对于此项投入能够给公司带来立竿见影的效果这一点并不抱太大期望。

“我们公司项目成长迅速,第二年将具备良好的盈利能力。我们的运营计划重视根据市场评估、市场现状、培训情况以及扩张进度,使得收入在产品研发方面可以循环投资,我们不断增长的产品销售收入将确保Tosheka在不借助外部投资的情况下内部运营良好。”联合创始人透露说。

尽管两位创始人已经为Tosheka制定了雄心勃勃的发展计划,他们也不得不承认在肯尼亚建立公司所需面临的一个严峻问题:“银行提供给小企业的贷款利率太高。”

谈到这一障碍造成的影响,他们补充说:“如果没有额外的资金支持,我们将很难取得成功或者进一步利用好我们的项目与销售契机。”

两位创始人在采访结束时寄语那些渴望从事商业投资的潜在或初期的创业家:“要想成功,你必须完成以下工作,事先进行大量研究,预先制定详细计划,认真评估项目进展,季度检视更新计划。记住,成功没有捷径。”(首发子站:

[责任编辑:robot] 标签:非洲 社会 创始人 公司 
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