视觉中国5年打近万起官司 拓客10倍

视觉中国5年打近万起官司 拓客10倍

2019年04月13日 17:38:46
来源:经济观察报

经济观察网记者徐露

少有人记得,引起媒体群情激愤的视觉中国,是由两位曾经的媒体人发起成立。

19年前,互联网创业刚刚在中国起步,时任中国青年报摄影记者的柴继军家里囤积着上千筒胶卷,每天还要负责处理全国各地摄影师寄来的100多张照片,这些照片大多不会被报社选用。

而同事李学凌每天接触大量互联网创业者,比如张朝阳、王志东等等,就提出了一个大胆的建议,“这么多照片聚在一起,应该可以搞个赚钱的生意。”

于是,就有了视觉中国的前身photocome。由于柴继军在传统媒体的多年从业经验,和李学凌的搜狐、网易从业经历,photocome在2002年就基本覆盖所有媒体类型并开始盈利。

但真正开始成名,则要从2005年更名为ChinaFotoPress的汉华易美,与全球最大的图片库Getty Images合资设立华盖创意说起。2006年开始,借鉴Getty Images的经验,法律诉讼成为华盖创意、汉华易美重要的市场教育方式。

之后,视觉中国迅速发展为中国最大的视觉版权内容提供商。

5年造就9146起民事判决书

在老牌社区——天涯社区、百度贴吧华盖创意吧等,均可以找到诸多诉讼信息,“我司被其盯上了,仅是一张非常不起眼的图片,这种图片居然也有人宣称著作权?”一位网友在2011年说。

经济观察报查阅一篇2011年的兰州大学硕士论文,文内表述,华盖创意每年发起200起以上维权行动,有90%以上的情形是以华盖创意成功获得对方当事人支付对价而告终。

笔者对比论文中叙述的案例,发现8年之后视觉中国,以及其旗下公司——华盖创意、汉华易美在起诉相关企业图片侵权时,所用的理由、取证方法以及法院判决,与8年前没有变化。而提起诉讼的频率与当时有增无减。

根据天眼查数据,从视觉中国上市后,2014、2015、2016、2016、2018年分别产生了985、855、1149、1765、3032起民事判决书或裁定书,共计9146起,包括一审和二审判决书、裁定书。其中2015年以前,以华盖创意为主体提起诉讼的次数较多;2015年后,以汉华易美为主体提起诉讼的次数较多,仅2019年至今就有659起诉讼发生。

而这659起诉讼,涉及到格林豪泰酒店、云南白药、光大银行、联合利华、恒大地产等各领域的几百家企业、单位,事由大多为侵害作品信息网络传播权,或著作权权属、侵权纠纷。

以格林豪泰酒店和汉华易美的纠纷为例,汉华易美提供的涉案照片主要是署名为“格林豪泰连锁酒店”、认证信息为格林豪泰公司的新浪微博在2015-2016年发布的10条微博配图,其中这些微博的转发量、评论量、点赞量均为个位数。

汉华易美声称涉案图片载于网址为www.gettyimages.ca的网站,并标注有“gettyimages”的水印,汉华易美作为Getty Image的中国代理方要求格林豪泰公司每张图片赔偿合理开支5000元。并以其与《环球人物》杂志社、上海有圣文化传播有限公司签订的使用许可协议或报价单,以证明与涉案图片类似的图片市场许可费单价为10000元和6000元。

一审法院确认汉华易美公司提交的证据可以作为其享有涉案图片著作权的证明,汉华易美依据GettyImages,Inc.之授权有权在中国大陆地区以其自己的名义对侵犯相应图片著作权的行为提起诉讼。

但考虑到涉案图片为一般摄影作品,不具有较高的创作难度,格林豪泰公司并未使用涉案图片直接用于商业宣传,涉案微博转发、评论、点赞量极低,受关注程度低等理由,依法酌情判定每幅图片经济损失赔偿额为2000元。

格林豪泰酒店不服一审判决,提起二次诉讼,但没有翻盘。

汉华易美和华盖创意两家公司的开庭公告、法律诉讼、法院公告加起来,有14384起

汉华易美与欧派家居、皇家加勒比邮轮、金种子酒业等公司的纠纷,大多也发生在官方微博、官方微信的配图问题上。判决结果和举证过程与格林豪泰一案大致相同,基本上每次汉华易美都能获得一笔经济赔偿。

有些大的消费品牌,比如联合利华,从2013年起和视觉中国旗下的汉华易美、华盖创意,先后产生了10份民事裁定书及判决书,涉案图片的发布主体有力士、旁氏Ponds、金纺COMFORT等多个品牌,以及相关广告用图等。而且中间有6次微博旗下公司北京微梦创科网络技术有限公司被列为联席被告。

其他涉及企业官方微博图片侵权的案件中,一审、二审也多有涉及微博旗下公司北京微梦创科网络技术有限公司。

联想到共青团中央怒怼视觉中国的微博下面,众多企业微博参与评论,其中意味可想而知。不仅天下自媒体苦视觉中国久已,天下企业官微也对视觉中国的诉讼手法无可奈何。

先发律师函,再和客户谈年度合作

2018年12月24日,视觉中国官方微信披露与微博达成战略合作,在正版素材和版权作品变现等领域全方位推进微博生态正版化。

根据此次战略合作,视觉中国向微博开放亿级的正版图片、视频、音乐素材,提供一站式的交付服务,供微博平台用户购买使用;同时,微博上优质的内容创作者也可以签约视觉中国,成为其供稿人,获得版权变现的经济收益。

而这一合作达成的背后,视觉中国曾对成百上千的企业官方微博发起图片侵权诉讼,并多次将微博列为联席被告。

无怪乎,许多媒体都转载了经纬中国创始管理合伙人张颖对视觉中国的点评,“通常一个小疏忽一张图片也不接受删除,直接索取几十万人民币的天价赔偿,要挟企业签年度合同”。

社交媒体的兴起,让众多品牌企业尝试社会化营销,BAT旗下的社交平台、媒体平台积聚了大量的自媒体人和企业用户。在拓展这一新兴市场的过程中,视觉中国与各自媒体平台上的KOL、企业用户,发生了大量的诉讼、摩擦,尤其集中在金融、旅游、交通、快消、互联网科技等贴近用户的行业。

而视觉中国在2017年来的上市公司公告中也反复提到,“企业客户是公司客户增长的主要领域。公司针对细分垂直行业采用差异化的客户引导转化及产品授权模式,重点开拓金融、旅游、交通、快消、互联网科技等行业客户。”“与互联网平台结成战略合作伙伴,使得公司内容能覆盖到海量长尾市场。”

在天眼查记录的9146起民事裁决书及判决书背后,一点资讯、腾讯企鹅号、百度百家号、微博、阿里大鱼号等众多自媒体平台,和吴晓波频道、一条、十点读书等知名新媒体均已成为视觉中国的合作平台或商户。

仅有最大的自媒体平台——微信,还没有被视觉中国全盘攻下。从2017年开始,越来越多的微信公众号运营方收到视觉中国的律师函。就像一位自媒体创始人的爆料,“刚刚收到视觉中国的律师函,然后天天有人催我们买年度服务。”

除了律师函以外,视觉中国的另一获客法宝是其研发的“鹰眼”图像网络追踪系统。根据视觉中国2017年报,该系统能够追踪到公司拥有的图片在网络上的使用情况,更好地锁定潜在客户并满足其需求,实现精准营销。其中,公司通过“鹰眼”发现的潜在客户数量同比增长84%;通过“鹰眼”新增年度协议客户数量同比增长超过54%。

从2017年起,视觉中国陆续与百度、搜狗、360等搜索企业达成合作,将图库接入搜索引擎,一方面实现对新用户导流,一方面和这些搜索引擎展开数据共享,获取用户行为数据。

虽然视觉中国声称,用户在用搜索引擎搜索图片时,视觉中国的内容会有“版权”标示,但很多被告企业直至收到律师函,都不清楚从百度等处搜索来的照片是需要付费的。

先与百度等企业合作让自家的付费图片遍布社交网络,然后再启动鹰眼系统进行版权追溯,采用律师团队维权,难怪三表龙门阵、航通社等KOL多次谴责视觉中国“钓鱼执法”。

客户数从7000增长到10万级

2014年视觉中国借壳远东股东上市,旗下两家主要公司华夏视觉、汉华易美合计估值24.88亿元。廖道训、吴玉瑞、吴春红、柴继军、陈智华、李学凌等10名一致行动人承诺标的业绩承诺期为5年,2014-2018年扣非净利润分别不低于1.15、1.63、2.23、2.77、3.29亿元。

而2013年华夏视觉、汉华易美的营收加起来还不到3亿元,拥有近7000 多家的商业客户及4000 多家的媒体客户资源。

5年后,2018年中报披露,视觉中国除直接服务超过一万家客户之外,还通过与BAT等互联网平台覆盖互联网平台所聚集的数十万的自媒体人、中小广告主及商家等长尾用户。

2014至2017年,视觉中国不仅完成业绩承诺,成长为一个市值近200亿元的上市公司,视觉内容与服务产品的毛利率也不断增长,从2013年的61.51%增长到2017年的68.87%。

不同于爱奇艺、腾讯音乐等视频、音乐平台,上游的明星、导演、音乐人对作品有很强的定价权,下游的观众、听众在充分竞争市场有广泛的选择权。在视觉中国的商业模式里,不管是上游的图片设计师,还是下游的图片使用者都无法充分影响平台的价格。

来源:视觉中国2018年中报

和一般公司的市场推广方法不同,视觉中国在营收两位数增长的时候,销售费用、职工薪酬均只有个位数增长。

至于维权支出,视觉中国仅在借壳上市时披露过,从2010年至2012年分别为275.4万元、249.6万元、138.3万元。

相比之下,如果视觉中国开展的近万起裁定、判决案例,按照70%-90%的胜率,每案例获得赔偿2万元,视觉中国维权获得的经济赔偿为1.4亿元-1.8亿元,平均到5年内大概每年2800万元-3600万。

视觉中国2010-2012年维权支出

作为中国最大的视觉版权运营商,视觉中国曾经在一片蓝海里横冲直撞,也正在面临用户和设计师的全面质疑。