因为疫情不生育?全球多国人口下滑,未来十年中国人口增长将由正转负
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因为疫情不生育?全球多国人口下滑,未来十年中国人口增长将由正转负

2021年01月20日 21:51:39
来源:时代财经

1月18日,国家统计局召开了2021年第一次国民经济运行情况新闻发布会。过去一年,中国经济稳定恢复,GDP比上年增长2.3%。值得注意的是,此次发布会未按往年惯例公布2020年的人口相关数据。

2020年年初,新冠疫情爆发不久后,各地纷纷进入紧急状态,大部分人宅在家中。当时有言论认为,疫情的“副作用”之一可能是年底迎来“生育潮”。

相对于大众喜闻乐见的推测,国内外研究者们却发出警示,新冠疫情对全球人口结构的影响将会是复杂深远的。一份来自国家卫生健康委直属的中国人口与发展研究中心的报告指出,新冠疫情对于生育的影响,将进一步改变后疫情时代的人口结构及全球人口老龄化水平,并进而影响全球未来健康挑战和经济增长潜力。

正在逐步走向复苏的世界经济,是否会陷入另一场更麻烦的危机中?作为人口大国的中国,是否也会卷入疫情带来的人口危机?

后疫情时代的世界经济,需要认真对待人口问题。

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疫情加速多国出现人口危机

疫情已经导致全球多国出现人口下滑征兆,这无疑为世界经济复苏蒙上阴影。

据加拿大《星岛日报》综合报道,加拿大统计局的信息显示,加拿大2020年第三季人口净增长2767人,是自1946年开始数据记录以来的最慢增长纪录,有8个省份与地区人口出现下跌。

央视网报道,截至2020年6月,新加坡总人口达569万,与前一年6月相比滑落0.3%。这是新加坡近十年来,总人口首次出现负增长。

遭遇重大灾难时,人们往往会推迟自己的生育计划,从而使人口增长速度呈现下降趋势。据中国人口与发展研究中心研究员张翠玲、张许颖、张莉的文献研究,疫情、饥荒、地震等灾难性事件的发生,将平均导致9个月后出生率下降10%~15%左右。

例如,2003年“非典”疫情爆发的9个月后,中国香港的出生率较平时下跌约18%;2015年巴西寨卡疫情爆发9个月后,疫情肆虐过的地方出生率相较季度平均值下降约25%。

张翠玲近日接受时代财经采访时表示,疫情环境下人们的生育行为趋于更加谨慎,而疫情可能会导致严重且长期持续的经济衰退,若家庭经济收入锐减将会直接影响家庭的生育决策;另一方面,与灾难相关的其他因素也可能通过婚姻效应、经济效应、死亡规模效应以及心理恐惧效应等途径影响人们的生育行为。

因此,对经济活动和婚姻行为破坏严重的事件,以及感染者众多或容易引发高度恐惧的疾病,即使没有导致大量死亡,也会对未来的出生率产生较大影响。

疫情对于不同国家、不同人群的生育意愿的影响也不相同。

德国劳动经济研究所(IZA)在去年10月发布的一份报告中指出,新冠疫情会造成美国生育率的下降,但疫情对于美国妈妈们的影响是不均衡的:没有上过大学的女性和非裔女性,更有可能因为疫情原因打消或推延生育计划。

该报告的作者之一,德国马克斯·普朗克研究所(Max Planck Institute)研究员Wei Chen(陈微)在接受时代财经采访时表示,“这是由于这些社会弱势群体在疫情中更有可能被感染,而且更难以承受疫情带来的经济损失。”

然而,相对于发达国家的调查显示,人们很可能因为新冠疫情而推延或放弃生育,但在发展中国家,新冠疫情却有可能带来“婴儿潮”。

2020年12月,菲律宾人口与发展委员会表示,根据统计部门的预测,2021年全国人口将达到1.108亿,但因为新冠疫情,这个数字可能上升到1.111亿或更高。

对此,联合国人口基金驻华代表洪腾曾解释,由于世界各地的供应链遭到破坏,影响了包括避孕药具在内的卫生用品的供应,由此加剧了意外怀孕的风险;另外,由于有些国家处于封城的状态,它们的卫生系统疲于应对新冠疫情,使得性和生殖健康的服务被边缘化。

疫情对中国人口影响不大

那么,疫情会让中国人口的增速下降,还是上升呢?

疫情对于2020年中国人口的影响,目前还没有官方数据。1月18日,在回答彭博社记者提问时,国家统计局局长宁吉喆表示,2020年的人口数据将在今年4月,与第七次人口普查的结果一起公布。

尽管目前暂不得知新冠疫情对中国2020年人口的影响,但近日接受时代财经采访的研究者们普遍认为,从长期来看,疫情对中国人口的影响不会特别大。疫情会给中国的人口增长带来短期内的降速,但随着经济逐步复苏,人口增长很快会回到原来的趋势。

张翠玲告诉时代财经,“我们可以从婚姻登记对数,推测下一年的出生率。据国家民政部的数据,我国2020年1~3季度婚姻对数分别为155.7万、387.9万和589.4万,相比2019年前三季度的281.5万、498万和713.1万,同比下降44.7%、22.1%和17.3%。全国前三季度平均降幅达24%,而黑龙江、湖北和吉林降幅分别达49%、36%和34%。”

因而,从结婚登记可以推测,疫情会造成短期内中国人口生育率的下降。

但是,从长期来看,疫情的影响可能没有想象的大。Wei Chen在采访中提到,中国高效的“封城”状态持续时间较短,可能只会直接影响十一月、十二月等几个月份的生育率下降。所以,从年度生育率数据看,疫情对生育率造成的影响应该很有限。

张翠玲还提到,中国对疫情的管控快速而有效,去年的社会经济发展平稳,人们生活的压力和焦虑远小于其他国家,因此对生育意愿的影响也较小。

2020年中国GDP总体增长2.3%,是主要经济体中唯一正向增长的。从社会消费品零售总额分月数据来看,中国消费市场在去年下半年基本恢复到疫情前水平。

2020年各月中国社会消费品零售总额及同比增长。图表来源:国家统计局官网

中国庞大人口带来的巨大内需市场、充足人力资本,以及创新资源,对于充满不确定性的“后新冠”全球化市场来说,是最好的压舱石。

未来十年的人口增长态势

对于中国以外的世界主要经济体来说,人口不是经济复苏的优势,而是另一场潜在的危机。

经济复苏与人口增长之间存在着系统性的相互影响关系。张翠玲告诉时代财经,一般来说生育率下降会发生在经济困难时期,而在经济复苏后生育率又会上升。然而,发达国家未来的经济复苏,很大程度上取决于疫情的走势。

“如果疫情得不到有效控制,各国对经济活动的限制就不可避免,经济难以恢复,生育率也会进一步下降,从而将加速人口老龄化和人口减少,反过来又制约其经济发展”张翠玲补充道。

根据欧盟委员会2020年11月发布的秋季经济展望报告,2020年欧盟经济预计衰退7.4%,幅度远远超过2008年国际金融危机后的衰退。或许对欧盟来说,引入国际移民是一个值得考虑的选项。

但是,除开围绕移民话题的政治争论,疫情本身也限制了世界人口的正常流动,封锁国界线已经让多国出现人口下降。新加坡2020年总人口微跌主要是由于非居民人口减少所致。2020年6月新加坡非居民人口164万,与2019年6月相比下滑2.1%。而加拿大2020年第一季度,国际移民带来的人口增加为大约7万人,第二季度仅1万人,第三季度国际移民带来的净人口增长为–27143人。

对于依赖国际移民的许多发达国家,迟迟无法正常打开的国界线,无疑会拉高国内经济复苏的成本,对资本和创新人才的全球流动造成阻碍。

从2015年底开始,中国实施“全面两孩”政策。图表来源:国家统计局官网

尽管疫情对中国人口增长造成的影响可能较小,但全球经济无法加快步伐也会影响中国经济的发展。而且在新冠之后,中国仍然不得不面对严峻的人口老龄化问题。

张翠玲告诉时代财经,“据中国人口与发展研究中心相关研究,‘十四五’期间我国人口自然增长率将继续下降,总人口将保持低速惯性增长,未来十年将经历从人口增长到人口负增长的重大转折。当前,人口老龄化正加速我国用工成本攀升,而全球疫情进一步加剧了用工链、资金链、供应链和产业链存在的问题。”

日前,深圳市司法局发布《长期护理保险办法(征求意见稿)》。官方预计随着人口老龄化加速,深圳将于2029年步入老龄化社会。

中国“十四五”规划纲要已将应对人口老龄化提升到国家战略,其中提到要“增强生育政策包容性,提高优生优育服务水平,发展普惠托育服务体系,降低生育、养育、教育成本,促进人口长期均衡发展”。

Wei Chen也认为,要提高中国人口出生率,必须从减轻养育孩子的负担、降低女性生育的成本等措施着手。