140亿天价赔偿!全球最大CPU制造商英特尔“栽了”…
财经

140亿天价赔偿!全球最大CPU制造商英特尔“栽了”…

2021年03月03日 19:27:56
来源:证券时报

见习记者 云雀兰

全球最大CPU制造商英特尔最近面临一张天价罚单。

据外媒报道,美东时间3月2日,英特尔在一桩专利侵权案中败诉,德克萨斯州中部城市韦科的陪审团判定,英特尔需要支付约21.8亿美元赔偿金(约合141.3亿人民币)。

这是美国史上规模最大的专利侵权赔偿案之一,赔偿金额将近是英特尔2020年净利润的十分之一。

目前英特尔最新股价为61.24美元,最新市值为2488亿元。

英特尔遭专利碰瓷?

因两项专利吃天价罚单

当地时间周二,德克萨斯州中部城市韦科的陪审团裁定,英特尔构成对超大规模集成电路公司(VLSI)的两项专利侵权,需向后者赔偿21.8亿美元(约合141.3亿人民币)。这是美国历史上规模最大的专利侵权赔偿案之一。而这一次的赔偿规模相当于英特尔公司去年四季度盈利的一半,将近是英特尔2020年净利润的十分之一。

法庭认为,英特尔侵犯了VLSI公司拥有的两项与芯片制造有关的专利。陪审团认定,VLSI公司因被侵犯第一项专利而造成的全部损失为15亿美元,被侵犯另一项专利的损失为6.75亿美元。两项专利涉及管理电子设备中的时钟速度、最小内存操作电压技术、基于电压的内存大小缩放等技术。

VLSI公司的首席执行官Michael Stolarski在一份声明中表示,“很高兴看到陪审团认可了其专利所反映的创新价值,并对陪审团的判决感到非常满意。”

VLSI公司代理律师Morgan Chu表示,这些专利涵盖了提高处理器功率和速度的发明,这是竞争的关键问题。他还表示,英特尔故意不看是否使用了别人的发明,他指责英特尔选择 “故意视而不见”。

英特尔公司方面则表示,“英特尔坚决不同意今天的判决结果。我们打算提出上诉,并有信心取得胜利。”

英特尔代理律师William Lee在结案陈词中告诉陪审员,这些专利一直由荷兰芯片制造商恩智浦半导体公司拥有,恩智浦半导体公司将从损害赔偿中分得一杯羹。

值得注意的是,控诉英特尔侵犯专利的公司名为VLSI Technology LLC,这家成立于四年前的公司没有任何产品,被英特尔代理律师直称为“僵尸公司”,而它唯一潜在收益就是这起诉讼。

VLSI为何方神圣?

涉案双方中,英特尔想必大家都很熟知,稳坐着芯片行业“一哥”的位置。那么VLSI又是何方神圣呢?

据公开信息显示,VLSI最早成立于1979年,半导体技术仍处于早期蓬勃发展阶段。当时的主营业务为芯片制造,后转型为集成电路开发和EDA软件。除此之外,VLSI成最出名的事件是与苹果和Acorn公司合作生产第一个ARM处理器,还作为创始投资伙伴和苹果以及Acorn公司一起促进了ARM公司的诞生。由此才有了现在每部智能手机、大多数平板电脑以及越来越多的笔记本电脑和服务器中的芯片的基础。

1999年,飞利浦以10亿美元收购了这家半导体设计公司。随后,其资产转移到飞利浦分拆出来的恩智浦(NXP),这是一家荷兰芯片制造商,据了解,英特尔如果赔付之后,恩智浦(NXP)也可以从中分一杯羹。如今状告英特尔的VLSI,也就是被恩智浦(NXP)收购后,几经合并拆分后于四年前所组建的公司。

在The Verge的相关报道中,直称VLSI是一家“僵尸公司”,似乎真的应证了“该公司没有做任何产品,主要收入来自打官司获得的赔偿”的说法。甚至在网络上搜索该公司,也找不到任何经营情况和产品信息。

值得一提的是,本次案件涉及的两项专利,最初并不是VLSI的。据了解,其中一项专利在2012年被授予给飞思卡尔(Freescale)公司,另一项则是在2010年被授予给矽玛特(SigmaTel)公司。2008年,飞思卡尔收购了矽玛特;2015年,恩智浦收购了飞思卡尔;2019年,上述两项专利才被转移给VLSI公司。

英特尔代理律师据此表示,VLSI公司从架子上翻出来两个过去十年里从没用过的专利,然后索取20亿美元赔偿,这种做法令人无法容忍。直言这是“专利碰瓷”。

芯片“一哥”疲态尽显

昔日芯片行业绝对的老大哥英特尔近年来似乎有些力不从心。

业绩方面,英特尔上月公布了2020年第四季度财报,英特尔的总营收为199.8亿美元,同比下降1.14%,高于华尔街此前的平均预期174.8亿美元。

图源:美股研究社

即便去年多个季度的营收都超出预期,可难以掩饰其业绩增长疲软的事实。2019年Q4至2020年Q3,营收分别为202.1、198.3、197.3、183.3亿美元,已出现连续四个月缩水。

在芯片制造工艺方面,英特尔在面对台积电和三星这两位竞争强敌时也逐渐失去了制造优势,它的领先地位正在发生逆转。

2020年7月,英特尔宣布最新的7nm芯片制程遇到新问题,量产要延后至2022年下半年,导致股价暴跌16.24%,市值蒸发415亿美元。以至于在当月的财报电话会议上首席执行官Bob Swan表示,英特尔将考虑将其一些最先进芯片的制造业务外包、出售其NAND内存业务。

在设计领域,英特尔也是尽显疲态。2018年末,全球芯片市场从14nm过渡到10nm,由于为10nm的生产让路,英特尔14nm芯片的存货出现问题。当时,AMD果断将芯片生产外包给台积电,存货相对充足,趁着英特尔的失误,一举抢占了大量市场。

另一方面,使用由ARM许可技术的芯片迅速崛起,英特尔的设计客户正在不断流失。不少公司正在使用支持大多数智能手机的ARM技术来设计自己的芯片,跟英特尔芯片说了再见。2020年6月,一直采用英特尔CPU处理器的苹果也宣布旗下Mac电脑未来将放弃英特尔芯片,转向公司自研芯片。

英特尔这两年芯片工艺落后台积电,PC业务又面临AMD疯狂攻势,四面抵挡疲态尽显,如今巨额专利官司又败诉,让本就处于寒冬的英特尔更加雪上加霜。

编辑:舰长