集体折戟!汽车巨头为什么在印度栽了大跟头?
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集体折戟!汽车巨头为什么在印度栽了大跟头?

2021年09月18日 04:00:10
来源:华尔街见闻

福特公司上周宣布,它将停止在印度生产汽车,将分阶段关闭其在古吉拉特邦萨南德和泰米尔纳德邦钦奈的两个工厂,约4000名员工将被解雇。

过去10年,福特公司在印度累计亏损逾20亿美元,在印度新车销售中的市场份额仅1.4%,因此决定不再进行更多投资。福特印度主管Anurag Mehrotra表示,该部门未能找到一条“可持续的长期盈利之路,包括在国内生产汽车”。他补充说,“多年的累积亏损、行业持续产能过剩,以及印度汽车市场缺乏预期的增长,进一步强化了这一决定。”

这是继通用汽车和摩托车公司哈雷戴维森之后,又一家在印度关闭工厂的车企。福特的离去,也标志着美国汽车制造商“印度梦”的结束。

其实退出印度的汽车制造商,并不只是福特,大多数欧美汽车大厂都很难在此占有一席之地。德国大众汽车公司,按销售额算是世界上最大的汽车制造商,目前在印度的汽车市场份额还不到1%。

在印度的外国汽车制造商中,韩国现代汽车是罕见成功的。这主要因为它对小型汽车生产的定位和对印度消费者需求的把握。目前印度汽车市场有日本铃木和韩国现代掌控,且销售稳定,这两家公司占到印度新车销量60%的市场份额。

印度在1991年实现了经济自由化,当地政府也欢迎投资者,居民可支配收入增加,中产阶级不断增长,本应掀起的汽车热潮下,为什么汽车巨头纷纷在印度栽了大跟头?

长期以来,外国汽车制造商将印度视为一个有利可图的市场,被印度廉价劳动力和政府对外商承诺的各项政策所吸引。然而,据路透社援引行业资深人士认为,他们严重误判了印度的市场潜力,并且低估了在庞大国家中运营的复杂性。

印度仍然是一个低运营成本的廉价汽车市场。印度消费者更偏爱小型,廉价和省油的汽车,因为这些汽车可以适应颠簸的道路而且不需要昂贵的维修费用。在印度,95%的汽车售价低于2万美元。1990年代中期福特与现代一起进入印度市场时,现代推广小型、经济的“Santro”,而福特则提供“Escort”轿车。Escort的价格让偏爱实惠价格的印度消费者望而却步。

税收也是一个决胜点。印度市场的一个特点是在2000年中期对长度小于4米的汽车实行较低的税率。这使得福特等公司不得不建造印度专用的4米以下的轿车,但其销量令人失望。因为福特等美国车企更擅长生产大型号汽车,难以和专攻小型汽车的制造商抢占市场。

此外,福特自身的成本控制也不理想。Autocar印度编辑Hormazd Sorabjee表示,福特的退出让人很震惊,因为他们在印度市场投资很多。他把福特公司的问题归结为“不入乡随俗,不投其所好,西方制造商对成本结构的思考方式不符合印度本土所需”。例如萨南德工厂,耗资竞达10亿美元,而这时,福特产能已经过剩。福特也曾努力挣扎,试图适应印度本土风格,但以失败告终。例如,它在2018年改变了成本结构,第二年开始与当地同行Mahindra & Mahindra Ltd建立合资企业,旨在降低成本。但三年后,合作伙伴退出了这个合作计划。

福特可供给印度消费者选择的车款太少,也是销量不佳的原因。哪怕是其最畅销的EcoSport和Endeavour运动型多用途车(SUV)也难以获得青睐。更多车型的推出,意味着更多的成本,这令本已在印度市场亏损累累的福特,难以负担。