民主党的“权宜之计” 能避免美国政府关门与债务违约吗?
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民主党的“权宜之计” 能避免美国政府关门与债务违约吗?

2021年09月22日 20:25:08
来源:澎湃新闻

在距离美国联邦政府“关门”最后期限不到10天之际,国会众议院于当地时间9月21日通过了一项继续为联邦政府拨款的法案。

当天,众议院以220票对211票通过了这项94页的法案,所有民主党人都投了赞成票,但没有共和党人投赞成票。下一步,法案将进入参议院进行表决。该院民主党人至少需要10名共和党议员的支持才可通过该法案。

据美国全国公共广播电台(NPR)报道,此项短期的“权宜之计”能够让联邦政府维持运作至今年12月3日,还将投入286亿美元用于自然灾害救援,63亿美元用于重新安置阿富汗难民。值得注意的是,该法案将为政府拨款与暂停债务上限至2022年底相捆绑,遭到共和党人诟病。

眼下,拜登政府面临的挑战在于,若国会参议院未能在9月30日之前通过该法案,联邦政府提供的关键性服务将于10月1日中止,政府逐渐停摆、关门;更为棘手的是,两党议员若未能在10月中旬就暂停或提高债务上限达成共识,美国将历史上首次陷入债务违约危机。此前,拜登政府官员警告说,债务违约将带来“灾难性”的经济后果。

国会两党陷入僵持

当国会民主党提出这项“权宜之计”向共和党施压之际,共和党人似乎并未因为临近政府关门期限,或是陷入债务危机风险而选择配合民主党人的提议。相反,大多数共和党人依然坚持己见,要求民主党人将政府拨款法案与暂停债务上限相剥离,从而对民主党人推进3.5万亿美元的支出方案施加压力。

NPR报道称,参议院共和党领袖米奇·麦康奈尔称,共和党人可以支持一项支出法案,其中包括支持政府运转的基本资金、救灾资金和阿富汗难民资金。但如果该法案包含债务上限的内容,共和党人就不会支持此法案。

“我们没有分裂的政府(指民主党控制着参众两院)。民主党人不需要我们的帮助。”麦康奈尔在声明中说,“他们有自己解决债务上限的一切工具。”

在共和党人看来,民主党其实可以借助“预算协调程序”在没有共和党支持的情况下提高债务上限。与此同时,由于共和党人长期反对民主党人提出的3.5万亿美元的支出方案,故而认为民主党必须承担提高债务上限的唯一责任,共和党人因此也拒绝通过暂停或提高债务上限的法案。

然而,对民主党人而言,他们暂未考虑借助“预算协调程序”,而是希望在共和党人的支持下提高债务上限,从而避免独自承担提高债务所带来的政治后果。参议院多数党领袖,纽约州民主党人查克·舒默坚持认为,两党都需要对已经产生的债务共同承担责任。

舒默还强调,共和党人是在“玩火”。他警告共和党人,如果不能提高或暂停债务上限,可能会对经济和社会保障等关键政府福利带来严重负面影响。

灾难性的双重危机来袭?

虽然面临政府关门与债务违约的双重危机,众议院民主党人于9月21日提出的这项应急法案或仍将难以在参议院获得通过。

据《国会山报》报道,目前只有路易斯安那州的共和党参议员约翰·肯尼迪曾表示他可能会投票支持该法案,因为法案中的自然灾害援助将有益于他所在的州,该州此前受到飓风艾达的侵袭。

尽管如此,路易斯安那州的其他共和党人仍执意反对该法案。他们希望通过一个为联邦政府拨款的独立法案,而不是将暂停或提高债务上限的内容与之相捆绑。

据路透社报道,负责监督政府开支的参议院拨款委员会主席、民主党参议员莱希表示,由于参议院需要60票才能推动这项立法,且多数共和党人持反对意见,因此可能没有足够票数通过这项合并议案。

若参议院无法通过该法案,政府关门带来的影响或将成为拜登政府的首要挑战。三年前,前总统特朗普任内曾经历过一次政府关门。据金融服务公司摩根大通估计,由于华盛顿彼时处于停滞状态,导致国内每周损失15亿美元。

《华盛顿邮报》分析指出,如果2021年政府再度停摆,可能会造成更大的经济影响。眼下,拜登政府仍在应对新冠疫情与经济萧条时期的大范围失业。雪上加霜的是,计划援助墨西哥湾和东海岸自然灾害、安置阿富汗难民的资金也将不复存在。

不过,美国有线电视新闻网(CNN)仍乐观地估计,政府关门危机或将在“最后时刻”避免。CNN分析称,若参议院共和党人否决了此项“权宜之计”,众议院的民主党人或不得不按照共和党人的要求,重新提出一项独立的支出法案,以避免政府关门。分析指出,针对该法案的投票可能在政府关门的最后期限进行,这需要两党合作,以便在参议院迅速投票。

就算能挺过政府关门危机,不容忽视的是,解决债务上限问题的时间正在流逝。到10月中旬,这一危机或将再度被引爆。美国财政部长耶伦近日在《华尔街日报》撰文呼吁国会提高债务上限,并警告称,如果美国债务违约,“可能会引发利率飙升、股价大幅下跌和其他金融动荡。”

美国历史上尚未出现政府债务违约,但在2011年,因国会共和党人拒绝提高债务上限导致美国主权信用评级被降级,引发金融市场动荡。