能源危机正逼近美国?电力公司预警美今冬电价上涨
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能源危机正逼近美国?电力公司预警美今冬电价上涨

2021年10月12日 18:26:09
来源:第一财经

即使是世界上最大的天然气生产国,美国也难以在能源市场的动荡中独善其身。这场正在欧洲和亚洲蔓延的能源危机,正在向美国逼近。

随着欧洲电力价格飙升,美国天然气期货在10月5日创下了近13年新高,达到每百万英热单位6.31美元,今年涨幅近150%。尽管过去一周有所回落,但电力公司警告,如果未来几个月寒冷天气推动需求,价格可能进一步上涨。

美国嘉盛集团资深分析师斯嘉默(Tony Sycamore)分析称,尽管不像欧洲那样紧张,美国的天然气库存也有低于5年季节性平均水平的趋势。墨西哥和巴西用于发电的天然气使用量增加,增加了从美国的进口。强劲的国际需求也对美国天然气价格产生了影响。美国能源信息署(EIA)预计,由于LNG和管道天然气出口能力的增加以及强劲的国际需求,美国今年的天然气净出口量将增加逾35亿立方英尺/天,由于供应商维持资本纪律,导致本国市场天然气平衡出现严重缺口。

近期一场研讨会上,投资咨询公司BCA Research首席全球策略师贝瑞钦(Peter Berezin)回答第一财经记者提问时表示,目前在欧洲和亚洲发生的能源价格飙升对经济增长是负面因素,但值得注意的是,这种能源短缺很大程度是由非常强烈的需求造成的,而不仅仅是较低的供应量在起作用。

“能源价格上涨对美国经济增长的影响将接近于零,因为油价上涨给石油生产商带来的好处将在很大程度上抵消家庭为获得汽油而付出的损失。”贝瑞钦说。

美国油井(来源:新华社图)

美国电力公司预警冬季涨价

上周,由金融公司Raymond James & Associates举行的一系列研讨会上,美国能源公司高管提出,全球天然气市场正面临着“去年严冬带来的低库存”和“各种形式的供应限制”。地缘政治问题、墨西哥湾飓风带来的干扰,以及石油、煤炭和丙烷等“燃料替代物的相对高成本”,都加剧了问题严重性。

根据EIA数据,美国电力来源的40%都由天然气提供。由于天然气短缺,电力公司正在提醒客户做好冬季涨价的准备。

杜克能源公司(Duke Energy Corp.)等电力生产商警告客户,今年冬天的账单或将飙升。杜克的皮德蒙特天然气部门近日表示,高油价和低产量将使北卡罗来纳州和南卡罗来纳州的客户账单每月增加约11美元。而Xcel能源公司上个月则告诉科罗拉多州监管机构,由于供应紧张、天然气出口增加和飓风艾达的破坏力,其客户也将看到每月约11美元的价格上涨。

事实上,美国人已经感受到了能源价格上涨带来的痛苦。8月份,电力和公用事业天然气价格对比2020年同期分别上涨了5.2%和21.1%。更高的能源成本正在推高通货膨胀。一些分析师预测,如果美国不增加产量,而全球的需求仍然保持高位,那么天然气价格可能在今年冬天翻一番。

美国能源公司Xcoal Energy & Resources首席执行官希拉什(Ernie Thrasher)称,电力公司高管告诉他,对今年冬天燃料短缺引发停电的可能性感到焦虑。“这些电力公司担心他们所拥有的资产无法获得足够的燃料,”希拉什说,全美不少地区的大型公用事业公司的高层对此都深感忧虑。

天然气和电力对冲基金e360 Power联合首席投资官席拉斯伯里(James Shrewsbury)说,虽然美国有足够天然气度过冬天,但持续的低温可能会造成天然气短缺。“如果我们今年冬天出现长期的严寒,就会出现问题。”他称。

能源研究公司Rystad Energy天然气和电力市场主管迪亚兹(Carlos Torres Diaz)则认为,目前有足够的电力供应能源,因此停电的可能性并不大,只是会很昂贵。此外,只要天然气继续保持其极不稳定的商品特性,飙升的天然气价格和短缺将继续存在,而且可能会越来越频繁地发生。

一些分析师认为,高昂的天然气价格和枯竭的库存可能促使一些发电厂使用石油来替代天然气发电。这将促进对原油的需求,与此同时,交易商认为,投资者受到的环境压力将导致能源长期短缺,这将增加原油的势头。当地时间10月11日,美国原油价格创下了七年来新高。

此外,尽管应对气候变化的紧迫性使得供应商不愿意使用较为不清洁的能源,但据美媒报道,迫于能源短缺压力,美国的公用事业公司正在从天然气转向,预计今年将多燃烧约23%的煤炭。全球范围内的煤炭现在也供应不足。

美国政府是否会出手干预

据EIA报告,近20年来,美国天然气出口量迅速增加,并在2020年达到历史新高,去年出口总量为5.28万亿立方英尺(Tcf)。国际价格高涨的情况下,海外的强劲需求进一步削减了美国给本土的供应。EIA的数据表明,今年美国的液化天然气出口量预计将达到每天96亿立方英尺,比一年前增长48%。

9月,美国工业能源消费者协会(Industrial Energy Consumers of America)发给美国能源部的一封公开信中,曾呼吁减少LNG出口,以防止今年冬天出现供应危机。该贸易团体敦促能源部采取“立即行动”,使美国的库存达到五年的平均储存水平,并暂缓对低纬度地区LNG出口设施的所有许可和批准。

美国能源部并未对这一问题作出回应。但上周,在被问到拜登政府是否考虑动用其战略石油储备(SPR)或推行石油出口禁令以降低原油价格的问题时,该部门表示,所有“工具都摆在桌面上”。

那么,美国国内天然气价格高涨,这是否会导致拜登政府进行干预,迫使美国天然气出口商减少出口?分析师认为,任何试图阻碍美国天然气出口的行为都是不太行得通的。美国船舶及能源咨询机构Poten&Partners预测部经理霍尔姆奎斯特(Kristen Holmquist)说:“我不知道政府可以用什么机制来做到这一点,但出口商是有合同在身的。任何阻止出口的企图都会立即诉诸法庭。”

美国皮博迪能源(BTU)分析公司分析部总经理斯科特(Tony Scott)认为,所有美国货物都是“根据进出口许可证”进行的。他推测,总统的权力可以在这些许可证上发挥作用,但这些行为都很容易被告上法庭。

不过,斯科特指出,今年的冬季风暴后,一些消费者面临高额水电费,当时就有人称要停止从得克萨斯州出口天然气。“一些贸易团体早些时候试图暂停美国天然气出口以防止国内价格上涨,但没有成功。”斯科特说,“目前还不清楚这些在本届政府中是否会成为遏制出口的耳旁风。”

美国能否增加天然气产量?斯科特称,美国的天然气管道容量已开始捉襟见肘。“我们已经用尽了整个路易斯安那州(石化设施和液化天然气出口码头)的产能,而墨西哥湾沿岸的需求却在增长。”他称。