有人出更高价!液化气油轮海上临时换买家  全球争夺天然气已白热化
财经

有人出更高价!液化气油轮海上临时换买家 全球争夺天然气已白热化

2021年10月14日 07:40:16
来源:红星新闻

上个月,荷兰皇家壳牌公司租用的“米里纳”号油轮从法国西海岸启航,装载LNG(液化天然气)前往亚洲。当它即将进入直布罗陀海峡时,船长接到了一个电话。

据一位知情人士透露,“我们现在必须去鹿特丹,”船长在伦敦的老板告诉他。这艘油轮不得已调了个头,从西班牙海岸又驶向法国海岸。它在荷兰的鹿特丹港卸下一部分LNG后,又抵达了西班牙的毕尔巴鄂港,在那里交付剩余的货物。

托运人正在把油轮转向出价更高的买家,这种罕见的情况增加了市场的不确定性。

全球都在争夺天然气供应

据了解,现在,全球天然气储备的库存量低得惊人,欧洲、亚洲以及拉丁美洲的买家正在争夺有限的天然气供应。它们都想在北半球的冬季来临之前,往库存里灌满燃料。本周,欧洲和亚洲天然气的价格刷新了历史最高纪录,其他许多地区也出现了前所未有的上涨局面。

↑资料图。装载液化天然气的油轮。

根据市场情报公司Kpler的数据,2021年前9个月,全球LNG需求较上年同期增长5.3%,原因是新冠疫情封锁后的经济复苏。而天然气供应反应缓慢,部分原因跟极端天气有关。欧洲2020-2021年漫长冬天缩短了通常用于补充天然气库存的时间。而在天然气出口大国美国,得州的气井在2月份冻结,今年夏末则因飓风关闭了墨西哥湾的天然气生产。

而在天然气主要出口国俄罗斯,俄罗斯总统普京日前表示,莫斯科是一个可靠的供应商,始终履行其所有义务。不过,一些官员、交易员和分析师表示,俄罗斯国有能源巨头Gazprom在增加天然气供应方面进展缓慢。

而计划今年底前投入使用的“北溪-2”天然气管道有望缓解欧洲能源危机,但其运行面临政治和监管障碍,这可能会阻碍俄罗斯增加供应。

这些因素使得包括西班牙、荷兰、英国在内的欧洲各国处境堪忧。近些年,这些国家已经关闭了燃煤电厂,并且更加依赖天然气发电。一些国家不得已正在启动以煤和石油为燃料的电厂,阻碍了向低碳排放能源发展的进度。

↑英国LNG储存罐。

同时,作为全球最大的天然气出口国,美国国内天然气的价格也因各种竞购战达到了十多年来的最高水平。今年冬天,美国国内的电费预计将会有很大幅度的上涨。

此外,在可再生能源方面,由于今年欧洲风速比正常情况要慢,导致风电效果不理想,老化的核电站正在被逐步淘汰或更易被停运,限制了可再生能源发电。巴西和美国的干旱使水电站大坝干涸。Kpler的数据显示,随着巴西水电产量的下降,该国加入了天然气供应的争夺战,上个月进口了从2013年以来最多的LNG。

各国领导人准备在10月31日开始在格拉斯哥召开的联合国气候大会上会面,并做出关于摆脱包括天然气在内的碳基能源的重大承诺。但最近的能源短缺使各国管理层向碳密集度较低的电力(如风能和太阳能)转变的方式变得复杂。

可能会减缓经济复苏的速度

由于天然气的碳排放量约为煤炭的一半,为减少碳排放,在一些国家特别是一些欧洲国家,燃煤和燃油发电站长期闲置或被封存。但近几个月来,这些发电厂中的许多已经恢复了联网,从而推高了石油和煤炭的价格。这些飞涨的能源价格有可能加剧通货膨胀,扰乱工业活动,并减缓世界经济从新冠疫情解封后的复苏。

锌生产商荷兰奈尔斯塔尔公司在电力价格上涨后,于9月中旬开始放缓其位于布德尔多普林的电气化工厂。挪威化肥巨头雅苒国际有限公司(Yara International ASA)9月份将欧洲的氨产量削减了40%,称创纪录的高油价使该公司无利可图。

↑美国西弗吉尼亚州的页岩气公司正在加速生产。

英国钢铁公司本月开始对其合金金属收取每吨25美元的额外费用,以将部分能源成本转嫁给客户。一位英国钢铁公司发言人说:“我们现在面临的巨大成本使我们不可能在一天中的某些时候生产有利可图的钢铁。”

美国工业能源消费者协会总裁保罗·西西奥说,如果美国天然气价格从目前的近6美元持续攀升至10美元左右,一些制造商将无法盈利,可能不得不关闭一些业务。因此,该协会要求美国能源部对液化天然气的出口实行限制,以避免冬季价格飙升和天然气短缺。

西西奥在接受采访时说,与美国消费者争夺天然气的液化天然气买家是国有企业和外国政府控制的公用事业公司,美国制造商无法在价格上与他们竞争,“只要美国天然气价格上涨,制造业的就业机会就会直接减少。”

LNG流向出价最高的人

从历史上看,长期合同主导着LNG市场,大多数LNG出口都是根据长期固定价格合同运输,与基准天然气价格及其变动无关。然而,依然有天然气在现货市场待售。而随着出口设施的增多,特别是在美国,现货的激增已经创造了一个对价格波动更加敏感的市场。

这种变化让世界陷入了一场竞购战。韩国和日本的亚洲买家更习惯于支付高昂的能源价格,他们在夏季不断提高出价。这就把船只吸引到了东方。这个时期在欧洲通常是为冬季储备的时期,欧洲急需LNG。

欧洲最近取得了更多的优势。分析师表示,欧洲天然气价格的一个关键基准与追踪亚洲LNG价格的市场价格水平相当,可能有助于吸引更多天然气流向欧洲。

Kpler的数据显示,9月份欧洲LNG进口较8月份增长约35%。据船只追踪公司称,上周晚些时候,一艘从墨西哥湾海岸驶向亚洲的LNG油轮改道驶向地中海。据船只追踪者和行业顾问称,在某些情况下,货物被转移是因为贸易商将产品卖给出价更高的买家并赔偿原买家,或者发货人为了获得更高的利润而取消合同。

自从美国的页岩气繁荣开始以来,天然气出口国沿着美国海岸迅速崛起,目的是利用美国和国际价格之间的差距。这一差距从未像现在这样大,亚洲和欧洲的价格差约为40美元。船舶经纪人、交易员和船东表示,控制壳牌等大型LNG船队的交易员和能源公司可能从套利中获利。