史上罕见!面对“柴油荒” 白宫考虑动用紧急柴油储备
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史上罕见!面对“柴油荒” 白宫考虑动用紧急柴油储备

美东时间5月23日周一,媒体称,白宫高级别官员表示,白宫正在考虑从东北家用取暖油储备中释放柴油,以解决供应紧张的问题。如果情况恶化,拜登可能会发布紧急声明以授权释放储备。

作为满足严重冬季风暴造成的供应紧张的一种方式,上述柴油储备最初在2000年启动。2011年,它从家庭取暖油转换为超低硫馏分油,这是一种燃烧更清洁的柴油,用于驱动卡车、拖拉机和其他车辆的发动机。美国政府史上只释放过一次东北家庭取暖油储备,是在2012年超级飓风桑迪侵袭后。

柴油作为美国经济的重要燃料,不仅为农场和建筑设备提供动力,而且为在全国范围内运输货物的卡车、火车和船只提供动力。飞涨的柴油价格可能会被转嫁给家庭,从而进一步加重美国四十年来最严重的通货膨胀危机。动用东北地区家庭取暖油储备凸显白宫内部对柴油价格创新高的关注程度。

全美柴油价格飙升,较一年前增加75%

最近几周,由于俄乌冲突和需求激增等一系列因素,东北地区的柴油库存已骤降至历史最低点。华尔街见闻稍早前文章指出,一场“柴油荒”的危机正在席卷欧美,美国能源部下属能源信息署(EIA)数据显示,美国柴油总体库存量处于十七年来最低水平,东海岸的燃油库存更是降至1990年来、三十余年最低谷。

不过,媒体认为,释放上述柴油储备的影响将相对有限,因为其只包含100万桶柴油的释放量,即相当于该地区大约一天的供应量。按照白宫高级官员所说,“该系统已处于紧张状态。”

据悉,多重因素造成燃料供应紧张,其中两个主要的因素是炼油厂产能下降和向欧洲运输的燃料增加。

Lipow Oil Associates的总裁Andy Lipow表示:

这是个杯水车薪,可能会在几个星期甚至几个月内有帮助,但其不能解决根本问题。

根据美国汽车协会(AAA)的数据,截至周日(5月22日),全美柴油的平均价格为每加仑5.56美元,与上周创造的5.58美元的记录相差无几。这标志着比一年前增加了75%,还有经济学家预测到今年夏天结束时价格可能飙升到每加仑10美元。

华尔街见闻稍早前文章也指出,摩根大通警告,伴随着美国夏季驾驶高峰季开启,美国汽油零售价可能会在8月达到6.2美元/加仑,较当时水平再涨50%。

值得注意的是,美国东北地区的情况更加严重,因为该地区的炼油厂较少,根据美国汽车协会的数据,纽约每加仑柴油的平均价格为6.52美元,比一年前上涨了102%。

截至周一上午,纽约的柴油零售价格为6.515美元左右,创下历史新高,价格比一年前翻了一番。

杯水车薪,治标不治本

据白宫官员称,由于对库存暴跌和价格飙升感到震惊,拜登政府的官员们已经开始进行广泛的内部通报,并与燃料零售商协商,以更好地了解情况。而拜登也已经要求官员们做好必要的基础工作,以便为从储备中释放燃料做好准备。

不过正如上文指出的,由于东北家庭取暖油储备的规模相对较小,此举也只能为更高的柴油价格的到来争取到一些时间缓冲,而且是有限的时间。

为了降低油价和气价,拜登也没少操心。

华尔街见闻此前提及,拜登政府在3月底宣布未来6个月将每天释放100万桶战略石油储备,共释放1.8亿桶石油,创美国自1974年建立石油储备计划以来最大规模释放量。若拜登政府“史无前例”的大规模油储释放计划的1.8亿桶原油如数释出,那么美国的战略石油储备将降至1984年以来的最低水平。5月初,美国能源部宣布计划在今秋招标采购6000万桶原油来补充不断消耗的战略石油储备,从而“压低近期油价,推高未来油价,提供对冲和市场信号。”

此外,频频喊话OPEC增产无果的拜登,近期正在考虑最快在下个月与沙特阿拉伯的王储穆罕默德·本·萨勒曼会面,此前他因专栏作家卡舒吉事件避免与王储接触,但是不断攀升的美国油价给拜登带来了与沙特修复关系的压力。

不过能缓解拜登“头痛”的好消息是,有迹象表明,柴油供应紧张的情况正在缓解,这表明也许不需要从东北地区的储备中释放。按照不久前美国政府统计的数据显示,上周馏分燃料库存增加了120万桶,尽管其仍然比每年这个时候的五年平均值低22%。

继上周油价续创四连涨之后,周一WTI原油短线拉升转涨一度冲向112美元/桶的关口,截止发文小幅回落至109.95美元;布油日内最高报114.34美元,涨幅暂报0.36%。