马来西亚棕榈油产量复苏面临两大“逆风”:化肥和工人短缺
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马来西亚棕榈油产量复苏面临两大“逆风”:化肥和工人短缺

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由于持续面临化肥和劳动力短缺的问题,全球第二大棕榈油生产国马来西亚今年下半年似乎不太可能出现预期中的产量复苏。

化肥占棕榈油生产成本的40%左右。过去一年,由于物流混乱和俄乌冲突,化肥价格飙升。尽管最近几个月,化肥价格有所回落,但许多种植者没能在种植季初期购买足够的化肥,从而抑制了棕榈油产量。

除此之外,马来西亚政府引进更多外国种植园工人的努力进展得不够快,不足以帮助产量复苏。马来西亚庄园主协会(Malaysian Estate Owners’Association)的主席Jeffrey Ong表示,劳动力短缺已恶化至约12万人,而疫情前为3.6万人。该协会的成员主要是中小种植园主。

“由于过去三年化肥投入不足以及劳动力短缺,油棕树将无法充分发挥潜力,”他称,“即使你有钱,你也买不到某些类型的肥料。”

今年棕榈油产量或不及预期

马来西亚种植业和商品部长Zuraida Kamaruddin上个月表示,今年棕榈油产量将从2021年五年低点1810万吨反弹至2300万至2500万吨。

而Ong现在估计,今年的棕榈油产量将低于1900万吨。马来西亚棕榈油协会预期的产量更低,仅为1850万至1870万吨。

油棕树生长需要稳定的营养和矿物质。营养不良的树木产量更少,导致采油率更低。Ong表示,一棵施肥不足的棕榈树结出的果实可能仅有15到18公斤重,而健康的棕榈树结出的果实则能达到25到30公斤重。

据媒体最新报道,马来西亚将于周三开始接收自重新开放边境以来的首批印尼工人,希望以此缓解棕榈种植园的严重劳动力短缺问题。

马来西亚4月份重新开放了边境,但是由于政府审批缓慢,加上印尼和孟加拉就工人保护问题和马来西亚的谈判旷日持久,迄今尚未看到大量移民工人返回马来西亚。

马来西亚棕榈油协会首席执行官Nageeb Wahab认为,尽管由于棕榈油价格上涨,较大的种植园能够消化更高的化肥成本,但如果引进工人长时间延迟,很多种植园将难以提高产量。

他还表示,政府已经批准引进外国劳工,但来源国仍然存在问题,而且培训工人也需要时间,今年下半年预期中的大丰收不会出现。