美国总统拜登呼吁暂停联邦汽油税,但民主党人却带头反对?
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美国总统拜登呼吁暂停联邦汽油税,但民主党人却带头反对?

美国总统拜登周三(22日)呼吁国会通过立法,为汽油和柴油提供为期三个月的联邦免税期,以缓解油价飙升给美国家庭带来的经济压力。

拜登还敦促各州采取行动,暂停征收州燃油税。到目前为止,佛罗里达州、佐治亚州和马里兰州等5个州已暂停征收州汽油税,其他州则提出了给消费者退税或直接减免等建议。拜登表示,如果能够暂停联邦和州燃油税,并且炼油厂加大生产,每加仑的汽油价格将能下降约1美元。

“我完全能够理解只是暂停征收燃油税不能解决问题。”拜登表示,“但这能够为美国家庭提供救急上的缓解,在我们找到长期的解决方案之前,让大家有一个喘息空间。”

然而,拜登的提议被认为“基本不太可能”在国会通过,因为该议案不但需要全部民主党参议员的赞成,且需要10名共和党参议员的支持才能成为法案,而目前为止,不仅没有一名共和党人对此表示支持,多名民主党成员也持反对态度。

多名民主党高层指出,他们理解拜登政府在缓解通胀和高油价的问题上没有太多选项,但他们认为相关做法会“适得其反”。

民主党为何带头反对?

众议院多数党领袖、民主党人霍耶(Steny Hoyer)表示,目前还不清楚众议院民主党人是否有足够的票数通过该议案,因为,他们“还没有对票数进行统计。”

拜登发表相关声明后,众议院议长佩洛西没有承诺会对相关议案召集投票。

“我们将观察众议院和参议院对总统的提议有多少共识。”佩洛西说。

“佩洛西、我自己,我们都对此表示保留,”霍耶说,“但美国总统提了这个建议。我们会予以考虑。”

霍耶表示,他担心这项计划会伤害消费者,“问题是,如果减税,是否对消费者有利?这是真正的关键。”

参议院能源和自然资源委员会主席、西弗吉尼亚州温和派民主党参议员曼钦(Joe Manchin)本周表示,他对拜登的计划“有点怀疑”,因为“无法保证”它能降低油价。

特拉华州民主党参议员卡珀(Tom Carper)在一条推文中表示,他“很高兴”拜登正在考虑降低汽油价格的办法,但补充说“(暂停征税)是一种目光短浅且效率低下的援救方式”。

曼钦和卡珀两名民主党人的反对也意味着,该议案将无法以“立法协商(reconciliation)”——即只需民主党50票赞成的形式,最后由副总统哈里斯投出1票获得通过。

参议院民主党党鞭、伊利诺伊州民主党参议员德本(Dick Durbin)表示,他支持这项提议,但他也警告说,政府和国会需要对它在有效降低天然气成本方面的实际影响保持“说实话”。德本还警告说,停止征收联税可能会影响基础设施资金,因为联邦燃油税是基础设施资金来源的一部分。

拜登在参议院的最亲密盟友之一,特拉华州民主党参议员克恩斯(Chris Coons)则表示,他不确认该提议在参议院能够得到足够的票数得到通过。

经济学家表示怀疑

有经济学家表示,消费者能够从汽油税豁免中获得的节省可能很少,因为零售商可以提高价格来弥补差额。

奥巴马政府时期的高级经济官员弗尔曼(Jason Furman)写道:“炼油厂现在更加受限,供应几乎完全没有弹性。减少的18.4美分中的大部分将被行业收入囊中,消费者可能只会分到几美分。”

白宫官员表示,他们已意识到相关批评,但拜登将向石油公司施压,让他们将相关资金回馈给消费者。

“现在不是谋取暴利的时候。”拜登表示,炼油厂必须增加产量,为美国消费者生产更多的汽油,让油价降下来。

“对于经营加油站和那些决定油价的人来说,现在不同往常。让加油站的的价格降下来,使其反映你所付出的成本价格。”拜登说。

针对拜登的批评,美国石油公司的高管表示,油价过高主要是拜登政府的过失,是因为当前美国国内的石油和天然气生产存在太多限制。

雪佛龙石油首席执行官沃思(Mike Worth)周二在一封信中表示,拜登应该停止批评石油和天然气行业,并呼吁白宫“改变做法”。

“(本届)政府在很大程度上试图批评,有时甚至诋毁我们的行业。”沃思在给拜登的一封信中写道,“这些做法无助于应对我们面临的挑战,也不是美国人民应得的。”

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