SpaceX第三批60颗卫星本月发射,明年送千颗卫星上天

SpaceX第三批60颗卫星本月发射,明年送千颗卫星上天

2019年12月11日 13:48:00
来源:澎湃新闻网

SpaceX的42000颗卫星正在排队上天,第三批60颗卫星已经被安排上了,就在这个月底启动发射。

从明年开始,每隔2-3周SpaceX就会发射60颗卫星,到2020年中期卫星星座就可以覆盖全球。SpaceX总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell日前确认了这一消息。

到2020年底,SpaceX计划发射24次卫星。在接下来的12个月里,SpaceX大概要送超过1000颗卫星上天。完成12月的第三次发射后,第四次发射将安排在明年1月。

SpaceX计划在太空用42000颗卫星构建全球互联网络。今年5月和11月总共投放了120颗卫星,尽管其中有几颗离群失联,但这批卫星已经能提供互联网服务。

SpaceX第二批60颗卫星发射前。

SpaceX首席执行官埃隆·马斯克今年10月使用“星链”卫星发文称,“通过Starlink卫星发送了这条推文。”随后他又发布了一条称,“哇,它成功了。”

不过,第一批60颗卫星发射后就引起了天文学家的担忧,这些明亮的卫星会干扰科研和夜空观测。果然,在六个月后,当第二批60颗卫星也进入轨道,科学家们最担心的事情还是发生了。

位于智利的托洛洛山美洲际天文台(Cerro Tololo Inter-American Observatory,CTIO)的天文学家11月18日说,一台暗能量探测相机(Dark Energy Camera)的曝光受到了19个“星链”计划卫星的严重影响,这列“卫星火车”的出现持续了5分钟以上。

CTIO天文学家说,暗能量探测相机的曝光受到了19个“星链”计划卫星的严重影响

美国西北大学天文学博士后研究员Cliff Johnson也在社交媒体上晒出了来自暗能量探测相机追踪到的“星链”计划卫星踪迹。

来自暗能量探测相机追踪到的“星链”计划卫星踪迹

SpaceX曾承诺将其卫星涂成黑色以减少反光,但他们显然没这样对待第二批卫星。Gwynne Shotwell日前则表示,第三批60颗卫星中,一颗卫星的底部将涂上特殊涂层以减少航天器反光和空间观测干扰。

但Gwynne Shotwell无法预测这一涂层是否会奏效,“我们正在试错以寻找最好的方法来解决这个问题。”而且实验用的涂层在让卫星减少反光的同时,她表示肯定会影响卫星性能,这需要多次迭代加以修正。